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CUÉNOT LUCIEN (1866-1951)

Zoologiste et généticien français. Licencié ès sciences en 1885, il soutient deux ans plus tard sa thèse de doctorat sur l'anatomie des astérides. En 1888, il est préparateur d'anatomie comparée et de physiologie à la faculté des sciences de Paris et, en 1890, professeur de zoologie à la faculté des sciences de Nancy où il enseignera jusqu'à sa retraite en 1938 ; il y dirige également le jardin zoologique.

Cuénot prit part à l'élaboration des théories explicatives de l'évolution. En 1902, il avance l'idée de préadaptation qui peut être considérée comme un aspect particulier de la sélection. Elle correspond à « des caractères indifférents ou semi-utiles qui se montrent chez une espèce et qui sont susceptibles de devenir des adaptations évidentes si cette dernière adopte un nouvel habitat ou acquiert de nouvelles mœurs, changement rendu précisément possible par l'existence de ces préadaptations ».

Arbre généalogique du règne animal

Arbre généalogique du règne animal

L'un des premiers, il étudie la détermination du sexe et l'hérédité. Il reprend les lois de Mendel dont il est longtemps le seul en France à proclamer la valeur et, tout comme Bateson en Grande-Bretagne, il montre l'application de ces lois à l'ensemble des espèces animales. En 1903-1906, il prouve que des caractères de coloration de la souris correspondent à divers états d'un même gène ; ces états nés par mutation sont des allèles multiples. En 1911, il découvre le premier cas de létalité en essayant de comprendre pourquoi les éleveurs obtenaient si difficilement les souris jaunes. Pour lui, seules les souris jaunes homozygotes ne sont pas viables. Cette hypothèse fut confirmée par Kirkham. En outre, il propose de comparer l'activité d'un gène à celle d'une enzyme. Il entreprend de démontrer l'hérédité du cancer, de la pigmentation, et reproduit expérimentalement des phénomènes de l'atavisme. Il a publié de nombreux articles et plusieurs ouvrages : L'Influence du milieu sur les animaux (1894), La Genèse des espèces animales (1911), L'Adaptation (1925), L'Espèce (1936), Introduction à la génétique (1936), Invention et finalité en biologie (1946).

— Jacqueline BROSSOLLET

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. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Arbre généalogique du règne animal

Arbre généalogique du règne animal

Autres références

  • ADAPTATION - Adaptation biologique

    • Écrit par Armand de RICQLÈS
    • 1 376 mots
    ...évolutives. L'idée générale est celle d'un changement majeur des fonctions de structures préexistantes, dans le contexte de nouvelles conditions de milieu. Dans l'entre-deux-guerres, le biologiste français Lucien Cuénot (1866-1951) avait déjà élaboré ce concept, sous le nom de « préadaptation ». ...
  • ÉVOLUTION

    • Écrit par Armand de RICQLÈS, Stéphane SCHMITT
    • 15 123 mots
    • 10 médias
    ...Vrba, 1982). Ce concept tourne la difficulté classique sur l'origine adaptative des innovations évolutives selon une logique déjà entrevue en France par Lucien Cuénot (1866-1951) sous le nom de préadaptation (1932). En bref, il y aurait réutilisation « opportuniste » par la sélection naturelle d'organes...
  • LÉTALITÉ GÉNÉTIQUE

    • Écrit par Denis BUICAN
    • 983 mots

    Sensibilisé aux problèmes de l'hérédité par la lecture de Zola et notamment par le personnage du docteur Pascal, comme le montre une lettre adressée à l'écrivain en 1894, le zoologiste Lucien Cuénot présenta à l'Académie des sciences, en 1902, une note où il vérifie les lois de...

  • PRÉADAPTATION

    • Écrit par Cédric GRIMOULT
    • 1 076 mots

    Le concept de préadaptation désigne essentiellement une coïncidence entre les modifications héréditaires fortuites de l'espèce et la disponibilité d'une niche écologique accessible aux individus qui la composent. Darwin avait déjà émis l'hypothèse que la respiration aérienne de certains ...

Voir aussi