BROGLIE LOUIS DE (1892-1987)

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La matière et le dualisme onde-corpuscule

L'optique avait été, tout au long de son histoire, dominée par le dualisme fameux : la lumière a-t-elle une origine corpusculaire (se réduit-elle à un ensemble de particules spécifiques ?), ou bien requiert-elle une genèse ondulatoire (est-elle constituée d'une série de vibrations d'un milieu spécifique, l'éther ?).

Après l'avènement des conceptions corpusculaires issues de la physique de Newton, le xixe siècle, avec les travaux de Young, de Fresnel, de Maxwell, semblait consacrer les hypothèses d'Huygens et d'Euler, assignant ainsi une nature ondulatoire aux vibrations lumineuses. Néanmoins, les récents travaux de Planck, en soulignant le caractère discontinu du rayonnement, à son émission et à son absorption, semblaient revenir sur cette solution. D'après Einstein (1905), le rayonnement est constitué par des grains dont l'énergie W s'exprime en fonction de la fréquence ν de l'onde par : W = hν. Cette énergie s'avère multiple d'une quantité d'action fondamentale = 6,625 × 10—27 erg.s, appelée encore constante de Planck. S'il en est ainsi, la constitution de ces grains d'énergie – ou photons – s'avère en corrélation étroite avec la fréquence d'une onde associée. Cette double nature de la lumière constituait le problème essentiel débattu à la Conférence internationale de 1911.

La solution de Louis de Broglie semble à maints égards paradoxale. Il s'agit, en effet, de guérir le mal dont souffre l'optique en l'étendant au domaine des particules matérielles : « À toute particule matérielle de masse m et de vitesse v doit être “associée” une onde réelle de longueur d'onde λ = hmv (1). » Pour énoncer cette proposition révolutionnaire, Louis de Broglie fait appel à des principes issus à la fois de la relativité restreinte et de la mécanique (théorème de Hamilton-Jacobi). D'après la relativité restreinte, la phase d'une onde de Fresnel doit être invariante, c'est-à-dire indépendante du système de référence galiléen dans lequel elle est exprimée. Pour cela, il est nécessaire que la quantité de mouvement :

correspondant à l'énergie W [...]


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Pour citer l’article

Marie-Antoinette TONNELAT, « BROGLIE LOUIS DE - (1892-1987) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/louis-de-broglie/