LONDRES

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Londres, ville globale

Quelle définition, quelle réalité ?

À l'image de la plupart des grandes concentrations urbaines européennes, voire mondiales, l'évolution démographique, économique, fonctionnelle et territoriale de Londres, ainsi que l'influence qu'elle exerce sur le Royaume-Uni, en font une région métropolitaine aux contours géographiques de plus en plus flous.

La définition de Londres, donc ses limites spatiales et sa population, varie en fonction des critères retenus. Ils peuvent être de nature économique et fonctionnelle, physique ou encore administrative. Par exemple, le temps de transport maximal (environ 1 heure 30 min) consenti par les navetteurs (ou commuters) de l'ensemble du South East pour se rendre quotidiennement à Londres fixe le cadre de la London Metropolitan Area. Elle s'étend sur 16 000 km2 et compte, à la fin des années 2000, plus de 14 millions d'habitants, soit pratiquement un Britannique sur quatre. Au regard de la continuité du bâti, ce que l'Office national des statistiques (ONS) désigne comme l'aire urbaine du Grand Londres concentre plus de 9 millions d'habitants. Mais dans les deux cas, les périmètres spécifiés sont sensiblement plus étendus que celui du Greater London, le Grand Londres, qui fait généralement référence dès lors qu'on parle de Londres sans plus de détails. En l'occurrence, celui-ci s'étire sur près de 50 kilomètres d'est en ouest (de Hillingdon à Havering) et sur plus de 35 kilomètres du nord (Enfield) au sud (Croydon ou Sutton) : sur ces 1 572 km2 résident 7,7 millions d'habitants (estimation 2009).

Londres : évolution de la population

Dessin : Londres : évolution de la population

Dessin

Évolution de la population londonienne de 1891 à 2001. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ces limites correspondent à celles qui ont été fixées en 1963 par l'adoption du Greater London Act qui prévoyait la mise en place du Greater London Council (GLC), devenu réalité en 1965. Succédant au Conseil du Comté de Londres, lui-même créé en 1888, cette nouvelle autorité administrative était amenée à officier en tant que gouvernement métropolitain élu et à se superposer aux 32 boroughs, ou municipalités, auxquels s'ajoute la City of London, compris dans le périmètre du Grand Londres. Doté de recettes fiscales propres, [...]

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Royaume-Uni : carte administrative

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Cathédrale Saint-Paul, à Londres

Cathédrale Saint-Paul, à Londres
Crédits : Jason Hawkes, Getty Images

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Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire

Cathédrale Saint-Paul, Londres, déambulatoire
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Big Ben

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : maître de conférences en géographie, université de Limoges, Géolab

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Pour citer l’article

Roland MARX, Frédéric RICHARD, « LONDRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/londres/