LOI DES DOUZE TABLES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Selon la tradition, cette première fixation par écrit du droit romain aurait été l'œuvre d'une commission de dix membres (décemvirs), chargés d'établir des lois égales pour les plébéiens et les patriciens. Après sa rédaction, l'ensemble de ces lois fut affiché au Forum sur des tables, d'où son nom. Leur texte n'est pas parvenu dans sa totalité, mais des citations ou des paraphrases permettent d'en connaître le contenu. Ces lois sont rédigées dans un latin archaïque, avec des phrases brèves et un style d'une très grande concision, qui, au cours des siècles, devint parfois difficile à interpréter pour les Romains eux-mêmes. Les fragments qui subsistent concernent surtout le droit privé : organisation des procès et de la justice, droit familial et testamentaire, propriété, droit pénal (coups et blessures, homicide), droit des obligations. Mais le droit public ne semble pas avoir figuré dans cet ensemble. Cette première loi écrite resta le fondement de tout le droit romain : elle ne cessa d'être commentée et interprétée par les juristes jusqu'au iie siècle de notre ère. Et l'on peut dire qu'elle a modelé la conscience juridique romaine.

Forum romain, Rome

Forum romain, Rome

photographie

Remontant à l’époque royale, le Forum romanum est le cœur politique de la cité sous la République, dominé par la curie, où siègent les sénateurs. Il est aussi, avec le Capitole, le centre religieux abritant les temples les plus sacrés de la ville, et, avec ses deux basiliques, le siège... 

Crédits : Angelo Ferraris/ Shutterstock

Afficher

—  Michèle DUCOS

Écrit par :

  • : docteur d'État ès lettres, professeur agrégé à l'université de Paris-IV-Sorbonne

Classification

Pour citer l’article

Michèle DUCOS, « LOI DES DOUZE TABLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/loi-des-douze-tables/