NAHUM LIVRE DE

Le prophète biblique Nahum (en hébreu, nahum, « consolé », terme voisin de « Néhémie » ou de « Menahem », mots construits sur le même verbe, naham, « consoler ») est peu connu. Sans doute était-il judéen et s'est-il manifesté peu avant ~ 612 (date de la chute de Ninive), peut-être après ~ 616 seulement, tandis que la ruine de l'Assyrie était toute proche. Selon le livre qui porte son nom et que l'on a classé dans la Bible parmi les Douze Petits Prophètes, son ministère était en relation avec les activités cultuelles du sanctuaire (certains ont vu dans ce livre une liturgie d'action de grâces pour la chute de Ninive). Le livre de Nahum peut être divisé en trois parties. La première (i, 2-8) est un poème alphabétique, interrompu à la lettre kaph, sur le thème de la colère de Yahvé. La deuxième (i, 9-ii, 3) comporte une série d'oracles mélangés, de bonheur pour Juda (i, 12 et 13 ; ii, 1 et 3) et de malheur pour Ninive (i, 9-11 et i, 14), écrits probablement peu de temps avant la chute de Ninive. La troisième (ii, 4-iii, 19) est un poème sur la chute de Ninive, unique dans la Bible par sa vigueur (il rappelle le mouvement du cantique de Deborah, dans le livre des Juges, v). Par ses chants de louange, cette œuvre célèbre cultuellement le règne de Yahvé dans l'histoire et même dans l'univers. L'accent patriotique y est très fort : la chute de Ninive, modèle d'un monde qui s'oppose au Dieu d'Israël, signifie le triomphe de Yahvé et de son peuple chosi. La justice se manifeste chez ce dernier et l'impiété chez les Assyriens, que Dieu va châtier. À travers cette passion nationale, que commande une tension politique internationale portée à son paroxysme, c'est toute une théologie de l'histoire qui s'affirme sur le mode prophétique.

—  André PAUL

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André PAUL, « NAHUM LIVRE DE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 août 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/livre-de-nahum/