SPILLIAERT LÉON (1881-1946)

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Un art littéraire

Ainsi en va-t-il de ces deux artistes qui eurent une influence déterminante sur Spilliaert : James Ensor, dont l'œuvre de maturité n'est que la version aplatie, affaiblie et répétée de ses premières réussites, Maeterlinck, qui, après le très recueilli Trésor des humbles (1896) et la mystique naturelle de son Intelligence des fleurs (1907), devait se faire l'hagiographe de Salazar ; Spilliaert n'échappa pas non plus à ce sortilège dénaturant le talent. Si son œuvre demeure, ce n'est sans doute ni par son émotivité ni par sa compréhension de la nature, de l'histoire, de l'époque, du destin de l'art, mais parce qu'il fut le miroir à peine déformant d'une Europe à l'âme moribonde, en proie au nihilisme et tarabustée par des démons.

Fils d'un parfumeur – créateur de « Brise d'Ostende » – fournisseur à la cour de Léopold II, Léon Spilliaert, enfant taciturne, ne suivra pas un cursus académique. Malgré sa brève fréquentation de l'Académie de Bruges, il est essentiellement autodidacte, davantage nourri de lectures poétiques et philosophiques (principalement Nietzsche, dont il donnera plusieurs portraits imaginaires) que de pratique d'atelier. On peut à bon droit parler d'art littéraire à son propos, une tendance qu'il partage avec bon nombre de ses compatriotes artistes. C'est d'ailleurs sa rencontre avec un éditeur bruxellois, Edmond Deman, qui sera pour lui décisive. Chez lui, il découvrira les œuvres de James Ensor, Fernand Khnopff et Théo Van Rysselberghe. « Une des plus fortes impressions de ma vie. Jamais je ne fus troublé ou charmé davantage. [...] [Ensor] évoquait vraiment à mes yeux un monde nouveau. Il fut la secousse qui ébranla mon âme et décida, peut-être, de ma vocation artistique. » Et c'est par l'éditeur de Maeterlinck qu'il fera la rencontre d'Émile Verhaeren dont il sera proche jusqu'à la fin prématurée de celui-ci. Ensor est l'une des seules influences qu'il ait bien voulu reconnaître en peinture, même s'il déclarera plus tard dans une réponse à u [...]


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Jean-François POIRIER, « SPILLIAERT LÉON - (1881-1946) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-spilliaert/