SPILLIAERT LÉON (1881-1946)

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Lorsque Léon Spilliaert naît en 1881 à Ostende, Puvis de Chavannes peint Le Pauvre Pêcheur qui marque un jalon important du symbolisme français. Celui-ci n'atteignit jamais à la pureté et à l'authenticité du symbolisme belge dont Spilliaert fut un des plus illustres représentants pour la peinture, tandis que Maurice Maeterlinck le portait à sa plus haute expression dans l'ordre de la poésie. Peut-être cet État surgi du plat pays et des tractations diplomatiques de l'Angleterre et de la France, obstinées à contrer toute tentative d'échafauder un État allemand, offrait-il un écran des plus propices à l'apparition de mirages et disposait-il mieux à une attente angoissée autant que silencieuse qui est un des traits de l'art belge de cette époque.

C'est aussi ce qui explique que la Belgique fut, artistiquement parlant, le terrain de rencontre et d'entente de la culture allemande et de la culture française. Stefan Zweig, en 1910, dans son essai sur Verhaeren, reconnaissait là un des principaux contrastes de la « race belge ». Le symbolisme belge fut un mouvement artistique très original qui n'expira pas rapidement comme tous les autres mouvements artistiques modernes. Il connut au contraire une pérennité surprenante, trouva un prolongement naturel dans le surréalisme de Delvaux ou de Magritte et se survécut même dans l'œuvre plus contemporaine d'un Marcel Broodthaers. En revanche, cette continuité, rare dans l'inspiration collective, présente un revers maléfique dans la destinée des individus, qui semblent tous avoir été condamnés à voir disparaître de leur vivant ces épiphanies de génie qu'ils avaient connues dans leur prime jeunesse.

Un art littéraire

Ainsi en va-t-il de ces deux artistes qui eurent une influence déterminante sur Spilliaert : James Ensor, dont l'œuvre de maturité n'est que la version aplatie, affaiblie et répétée de ses premières réussites, Maeterlinck, qui, après le très recueilli Trésor des humbles (1896) et la mystique naturelle de son Intelligence des fleu [...]


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Jean-François POIRIER, « SPILLIAERT LÉON - (1881-1946) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-spilliaert/