KIRCHNER LEON (1919-2009)

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Né le 24 janvier 1919 à Brooklyn (État de New York), le compositeur, pianiste et pédagogue américain Leon Kirchner a produit dans un style très personnel des œuvres qui reflètent ses années d'étude auprès d'Arnold Schönberg et ses rencontres avec d'autres musiciens d'exception : Ernst Toch, Ernest Bloch, Roger Sessions, Igor Stravinski, Otto Klemperer... En poste à l'université Harvard de 1961 à 1989, Leon Kirchner y est professeur à partir de 1966 ; il y enseigne l'analyse musicale à travers l'interprétation ; ses élèves – parmi lesquels figurent les compositeurs John Adams et Richard Wernick, ainsi que le violoniste Lynn Chang et le violoncelliste Yo-Yo Ma – se feront les ardents défenseurs de sa musique. Son Troisième Quatuor à cordes, avec bande magnétique (1966), obtient en 1967 le prix Pulitzer. Son unique opéra, Lily (d'après le roman de Saul Bellow Henderson, the Rain King – Le Faiseur de pluie), commande du New York City Opera, y est créé le 14 avril 1977. Parmi ses œuvres, on citera encore la Sinfonia, pour orchestre (1951), deux concertos pour piano (1953 et 1963), le Deuxième Quatuor à cordes (1958), Flutings for Paula, pour une flûte solo (1973), Triptych, pour un violon et un violoncelle (écrit pour Lynn Chang et Yo-Yo Ma, 1988), Music for Orchestra II (1989), le Deuxième Trio pour violon, violoncelle et piano (1993). En 2008, l'Orchestre symphonique de Boston a créé la dernière œuvre du compositeur, The Forbidden ; un an plus tard, le Miller Theatre de l'université Columbia a célébré le quatre-vingt-dixième anniversaire de Leon Kirchner par une rétrospective organisée à New York. Le compositeur meurt dans cette ville le 17 septembre 2009.

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Pour citer l’article

« KIRCHNER LEON - (1919-2009) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-kirchner/