WAŁESA LECH (1943-    )

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Lech Walesa

Lech Walesa
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Pologne : la naissance de Solidarnosc, 1980-1981

Pologne : la naissance de Solidarnosc, 1980-1981
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Ouvrier électricien meneur de grèves sous un régime communiste, prix Nobel de la paix relégué dans un bloc de banlieue sous haute surveillance, premier président de la République de Pologne élu au suffrage universel direct, « Lech Wałȩsa » est aussi le nom donné à l'aéroport de Gdańsk. C'est dire la popularité de cet homme dans son pays, la Pologne, auquel il s'est complètement donné, et dans le monde, où son visage et sa voix se sont longtemps confondus avec le syndicat indépendant Solidarność, le vainqueur du régime communiste. Il est certainement, avec Jean-Paul II, le Polonais le plus célèbre de la fin du xxe siècle. Pourtant, ce résumé abrupt d'une vie laisse entrevoir les contradictions de son caractère et le bilan plus mitigé de son exercice du pouvoir ; il apparaît plus protestataire que constructeur.

Un rebelle

Rien ne disposait à ce destin l'enfant né au plus profond de la guerre, le 23 septembre 1943, à Popowo, un bourg rural du centre nord de la Pologne, région alors annexée par l'Allemagne nazie. Son père, un charpentier descendant d'une famille de fermiers paupérisés, a été arrêté par l'occupant. Il meurt peu après son retour de déportation. Lech grandit dans une famille de sept enfants dont trois demi-frères, sa mère s'étant remariée. Élève médiocre, il est orienté vers des études professionnelles et embauché, à sa sortie en 1961, comme électricien dans le parc des machines d'une ferme d'État. Par ennui ou par esprit d'indépendance, il est ensuite attiré par le nouveau pôle industriel qui émergeait plus au nord, autour de Gdańsk. Il entre au chantier naval Lénine le 30 mai 1967 et, à vingt-quatre ans, devient électricien de marine. Il habite, comme la plupart de ses collègues, dans un hôtel ouvrier. À cette époque, il rencontre une jeune fleuriste venue elle aussi de la campagne, qu'il épouse en 1969 ; Danuta vit l'épopée de son mari à ses côtés. C'est d'ailleurs elle qui lit, à Stockholm, le discours de réception du prix Nobel de la paix en 1983.

À [...]


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  • : historien, chargé d'enseignement à l'Institut d'études européennes, université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Jean-Yves POTEL, « WAŁESA LECH (1943-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lech-walesa/