LE STYLE CLASSIQUE (C. Rosen)

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Le style classique, tel que l'envisage Charles Rosen, dans Le Style classique. Haydn, Mozart, Beethoven (Gallimard, 1978, initialement paru aux États-Unis en 1971, sous le titre The Classical Style), « c'est d'abord un tournant dans l'évolution » de la musique ? cinquante ans de musique occidentale qui précipitent, par le fait de trois compositeurs, Haydn, Mozart et Beethoven, le xviiie siècle dans le xixe, grâce à l'affirmation et à la confirmation, l'un par l'autre, du système tonal et du tempérament égal. C'est ensuite et surtout un épiphénomène de tout ce qui a précédé, et qui peut se caractériser en termes de maniérisme, ou de maniérismes au pluriel. Il ne saurait donc être question de se faire illusion sur la notion de « style » : « La notion de style », écrit l'auteur dès sa Préface, « est indispensable à une bonne compréhension de l'histoire de la musique, mais je me refuse à l'élever à la dignité d'un véritable fait. » Tout au plus sera-t-il question ici du classicisme comme d'un « style de groupe » ; et cela n'équivaut nullement à une « école ». « La notion de style de groupe est un compromis permettant d'éviter cette fragmentation impossible... [Elle] est une fiction, une tentative pour créer un ordre, une construction de l'esprit permettant d'éclairer l'évolution du langage musical sans se laisser rebuter par la masse des compositeurs secondaires... » Dès lors, les trois compositeurs réputés « classiques » trancheront bel et bien sur le passé dans la mesure où leur manière consistera à « unir en une entité cohérente toutes les composantes (rythmiques, harmoniques, mélodiques) du style musical contemporain ». Et ce sera à partir d'eux que l'on appréciera le reste : c'est « l'individu de troisième ordre qu'il convient d'examiner à la lumière des principes de Haydn et de Mozart – comme s'en écartant parfois de manière intéressante, ou même originale ».

Si bien que « les qualités de la musique de Haydn qu'aujourd'hui nous trouv [...]

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Écrit par :

  • : musicien, philosophe, fondateur du département de musique de l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Daniel CHARLES, « LE STYLE CLASSIQUE (C. Rosen) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/le-style-classique/