FIGNON LAURENT (1960-2010)

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Deux Tours de France, un Giro, deux Milan-San Remo, un Championnat de France, un Grand Prix des nations figurent notamment au palmarès cycliste professionnel de Laurent Fignon. Pourtant, son nom reste curieusement gravé dans la mémoire collective d'une France que l'on pensait débarrassée du « syndrome de Poulidor » en raison d'une improbable défaite pour 8 secondes lors du Tour de France 1989. Champion atypique, sorte de « hippy du cyclisme » selon sa formule, il fut un trait d'union entre deux époques (à ses débuts dans le peloton, il côtoya Joop Zoetemelk ; en fin de carrière, il roula avec Lance Armstrong) : il fut le premier champion à effectuer des essais en soufflerie très poussés, mais le dernier à respecter l'héritage d'une génération cycliste qui érigeait fraternité, échange, fidélité et partage en leitmotivs.

Né le 12 août 1960 à Paris, Laurent Fignon grandit à Tournan-en-Brie (Seine-et-Marne). Contrairement à la plupart des futurs champions, il ne s'investit pas dans le sport cycliste dès l'enfance ; il intègre le club de Combs-la-Ville à seize ans, mais suit un cursus scolaire complet et obtient un baccalauréat scientifique. En 1982, il rejoint le peloton professionnel, au sein de l'équipe Renault-Gitane dirigée par Cyrille Guimard : il remporte déjà une épreuve prestigieuse, le Critérium international. L'année 1983 marque un tournant. Bernard Hinault, le leader de la formation Renault-Gitane, doit se faire opérer du genou. En l'absence du « Blaireau », le Tour de France privé de « patron » s'avère débridé. Il semble d'abord promis à Pascal Simon, mais celui-ci, victime d'une chute, est contraint à l'abandon. Fignon hérite du maillot jaune et s'en montre digne : il repousse toutes les attaques des grimpeurs et conforte sa victoire dans le contre-la-montre à Dijon. Le public découvre alors ce jeune homme anticonformiste de moins de vingt-trois ans à la franchise cassante : chevelure blonde triomphante, lunettes cerclées, bachelier, parisien, il constitue le contraire de l'archétype du champion cycliste dont [...]


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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « FIGNON LAURENT - (1960-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/laurent-fignon/