LAPONS

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Un mode de vie traditionnel

Alimentation

Si le renne sauvage, trop tardivement protégé par la loi, a de nos jours presque totalement disparu, le renne semi-domestique reste dans l'ensemble la principale richesse des Lapons. De tous les peuples arctiques, ce sont eux qui disposent des techniques d'élevage les plus élaborées. À la fin du xixe siècle, certains éleveurs possédaient jusqu'à cinq mille têtes ; aujourd'hui, on en compte rarement plus de mille par famille. En Suède, l'élevage du renne est le domaine réservé des Lapons. En Finlande et en Norvège, en revanche, les Finnois sont devenus des concurrents redoutables, de même que les Zyriènes de la presqu'île de Kola avant la constitution des kolkhoz. Chaque éleveur possède une marque traditionnelle, qui consiste en une combinaison de lignes et de trous incisés dans l'oreille de chaque renne. En Laponie finlandaise, le paliskunta réunit plusieurs éleveurs en une sorte de coopérative qui représente également une division administrative. Le renne n'est jamais un animal entièrement domestique. Il se suffit à lui-même et se laisse difficilement approcher par l'homme. Aussi les skis et le lasso sont-ils les outils indispensables de l'éleveur.

Une famille de Lapons montagnards consomme en moyenne un renne par semaine. Un troupeau de trois cents à trois cent cinquante bêtes est nécessaire pour assurer la subsistance d'une famille de six personnes. Les meilleurs morceaux et la plupart des peaux sont vendus. La période de l'abattage va de septembre à la fin de l'hiver. Salée et séchée, la viande de renne est une excellente nourriture au moment de la transhumance estivale.

Le poisson, qui constitue en été la principale nourriture des Lapons de la forêt, est consommé soit grillé, soit sous forme de soupe, soit enfin séché, fumé ou salé. Les Lapons du littoral norvégien utilisaient autrefois la graisse de phoque comme nourriture. Naguère encore, on accrochait aux arbres des sortes de caisses en bois connues en Finlande sous le nom de uuttu, et l'on prélevait un tribut sur les œufs qu'y venaient pondre certains grands oiseaux, n [...]


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Pour citer l’article

Jean-Luc MOREAU, « LAPONS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/lapons/