LANGLANDS ROBERT (1936- )

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Le prix Abel 2018 décerné par l’Académie norvégienne des sciences et des lettres, qui depuis 2003 récompense un mathématicien dont les « contributions sont reconnues comme extraordinairement profondes et influentes pour les sciences mathématiques », a couronné le Canadien Robert Phelan Langlands pour son « programme visionnaire reliant la théorie des représentations des groupes à la théorie des nombres ».

Robert Langlands

Robert Langlands

Photographie

Le mathématicien canadien Robert Langlands a reçu le prix Abel en 2018 pour ses travaux qui relient la théorie des représentations des groupes à la théorie des nombres. 

Crédits : Randall Hagadorn/ Institute for Advanced Study

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Langlands est né le 6 octobre 1936 à New Westminster, une petite ville proche de Vancouver dans la province canadienne de Colombie-Britannique. Fils d’un menuisier-charpentier, il explique avec humour qu’après avoir essayé dans son enfance de travailler avec son père il s’aperçut qu’il n’était pas doué pour la menuiserie et qu’il lui fallait donc trouver une autre profession. À la fin de ses études secondaires, bien que très peu motivé sur le plan scolaire, il se laisse convaincre par un professeur de s’inscrire à l’Université. Hésitant sur le domaine, il consulte un conseiller pédagogique qui lui fait passer des tests puis lui conseille de devenir actuaire dans une compagnie d’assurances ou… de passer un doctorat en mathématiques. Langlands opte pour la seconde voie et fait ses études universitaires à l’université de Colombie-Britannique à Vancouver (Canada) avant de préparer son doctorat à l’université Yale, à New Haven dans le Connecticut (États-Unis) sous la direction du mathématicien Cassius Tulcea, récemment émigré de Roumanie. Il soutient en 1960 sa thèse intitulée Semi-groupes et représentations des groupes de Lie. Il devient alors chargé de cours à l’université de Princeton (New Jersey), puis professeur à l’université Yale en 1967. Après des séjours d’une année à Berkeley (Californie), Ankara (Turquie) puis Bonn (Allemagne), il est nommé en 1972 professeur au prestigieux Institute for Advanced Study de Princeton. En 2007, il y est professeur émérite.

Après sa thèse, Langlands s’intéresse aux formes automorphes, qui sont des fonctions appliquant un groupe topologique sur l’ensemble des nombres complexes en r [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Pour citer l’article

Bernard PIRE, « LANGLANDS ROBERT (1936- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/langlands-robert-1936/