LAKI

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Fissure volcanique de 20 kilomètres de long située en Islande, exemple type de l'activité volcanique fissurale : au cours de l'éruption la plus marquante du volcan Laki, en 1783, la lave s'épanche durant sept mois, recouvrant une superficie de 565 kilomètres carrés sous une épaisseur de 30 mètres de coulées basaltiques.

Déchirure volcanique du Laki (Islande)

Déchirure volcanique du Laki (Islande)

photographie

À environ 90 kilomètres à vol d'oiseau au nord-est de l'Eyjafjallajökull, la zone du Lakagigar (ou Laki) montre un alignement volcanique d'environ 25 kilomètres de longueur. Il fait partie d'un ensemble de fossés tectoniques distensifs (grabens) qui traversent l'Islande du nord au sud et... 

Crédits : Tokelau/ Shutterstock

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Dès l'ouverture de la fissure, de violentes projections de cendres accompagnées de grondements se produisent, suivies d'épanchement, de puissantes coulées de lave très fluide. La fissure s'élargit, son activité (phase explosive, phase effusive, repos) reprend par trois fois. Elle se concentre en certains endroits, entraînant la formation d'un alignement de petits cônes bien individualisés.

Les cendres, qui recouvrent l'île entière, dessèchent la végétation, tuent les trois quarts des animaux sauvages et, limitant la visibilité en mer, interdisent la pêche. Il s'ensuit des famines et des épidémies responsables de plus de 10 000 morts.

Depuis cette époque, on ne lui connaît pas d'activité marquante.

—  Georges MOTTAY

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Pour citer l’article

Georges MOTTAY, « LAKI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/laki/