LA NUIT DU CHASSEUR, film de Charles Laughton

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La Nuit du chasseur (The Night of the Hunter) est le seul et unique film de Charles Laughton (1899-1962) en tant que réalisateur. Comédien réputé, il interprète notamment Henry VIII dans le film d'Alexander Korda (1935), l'intransigeant capitaine Bligh dans Les Révoltés du Bounty (Mutiny on the Bounty, 1935, Frank Lloyd), un savant fou dans L'Île du docteur Moreau (Island of Lost Souls, 1932, Erle C. Kenton) ou encore un vieil avocat misogyne dans Témoin à charge (Witness for the Prosecution, 1958, Billy Wilder). Sa carrière est exceptionnelle, tant au cinéma, où il est dirigé par les plus grands réalisateurs (Stanley Kubrick, Otto Preminger, Alfred Hitchcock, Jean Renoir...), qu'au théâtre. À cinquante-cinq ans, il adapte à l'écran le roman pastoral La Nuit du chasseur (1943) de Davis Grubb. L'histoire est replacée dans le contexte de la grande dépression économique des années 1930 et dans le cadre d'une Amérique rurale. Le film fait aussi écho aux nombreuses conférences bibliques de Charles Laughton données à la radio dans les années 1950 sur le thème du péché originel. Mal apprécié à sa sortie, il deviendra rapidement un film de légende, dont la poésie noire et mystérieuse continue de hanter les salles d'art et essai.

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Écrit par :

  • : maître de conférences, sociologue à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Kristian FEIGELSON, « LA NUIT DU CHASSEUR, film de Charles Laughton », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/la-nuit-du-chasseur/