KEILA LA ROUGE (I. B. Singer)Fiche de lecture

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Isaac Bashevis Singer, qui reçut le prix Nobel de littérature en 1978, écrivait en yiddish dans la grande tradition des conteurs juifs. Présenté comme un inédit, Keila la Rouge a été publié en 2018 par les éditions Stock, dans une traduction de Marie-Pierre Bay et Nicolas Castelnau-Bay. Ce texte, dont on ignore la date de composition, a paru en feuilleton de 1976 à 1977 dans le quotidien new-yorkais de prédilection de Singer, le Forverts (The Forward), avant d’être traduit en anglais avec le concours de l’auteur. Cette tâche comptait beaucoup pour Singer qui souhaitait que ses œuvres fussent diffusées dans le monde entier à partir de leur version en langue anglaise. À l’exception d’une édition en hébreu, Keila la Rouge n’a pas été publié en volume. Quelle en est la raison ? On l’ignore. Peut-être est-ce la peinture particulièrement sombre de la communauté juive de Varsovie qui en est la cause, le conte se rapprochant ici du roman réaliste, voire naturaliste.

Né en Pologne en 1904, de père et de grand-père rabbins, Isaac Bashevis Singer se destinait lui-même à cette fonction, avant d’y renoncer pour se consacrer au journalisme et à la littérature. En 1935, il fuit l’antisémitisme et quitte Varsovie pour New York où il rejoint son frère, l’écrivain Israel Joshua Singer. La culture yiddish était très vivante dans cette ville. Aussi les pièces de théâtre, les films, les feuilletons trouvaient-ils un public assidu et, dira Singer, « exigeant ». L’écrivain, cependant, avait bien conscience qu’il préservait une tradition qui s’étiolait à cause des persécutions nazies en Europe et de la modernité des États-Unis. De plus, Israël allait s’employer à faire renaître l’hébreu au détriment du yiddish, de plus en plus méprisé et promis à devenir « la langue mourante d’un peuple de fantômes ».

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Écrit par :

  • : professeur agrégé, docteur en lettres modernes, habilité à diriger des recherches en littératures comparées

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHAMPSEIX, « KEILA LA ROUGE (I. B. Singer) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/keila-la-rouge/