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NYERERE JULIUS KAMBARAGE (1922-1999)

Julius Nyerere et l'indépendance du Tanganyika (1961) - crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

Julius Nyerere et l'indépendance du Tanganyika (1961)

Le Tanzanien Julius Nyerere, homme d'État hors du commun, contrastait avec l'image négative que l'on a de la classe politique en général, et dans le Tiers Monde en particulier. Face aux manichéismes et aux dogmatismes ambiants, cet intellectuel, intègre, chrétien, fin politique, détonnait par son esprit libre, ses positions atypiques, ses réussites comme ses échecs.

Né au Tanganyika dans un village riverain du lac Victoria, Julius Nyerere obtient une maîtrise d'histoire à l'université d'Édimbourg (1952). Il doit son surnom de Mwalimu (l'instituteur, en swahili) moins à son bref passé d'enseignant qu'à un style politique. Par sa capacité à mobiliser l'ensemble de la population du pays dans une lutte pacifique pour l'indépendance (1954-1961), il fait de la Tanganyika African National Union une force politique sans rivale. Premier ministre puis premier président à l'instauration de la République (1962), il refuse en 1985 de se représenter puis, en 1990, quitte la présidence du parti (devenu en 1977 le Chama Cha Mapinduzi, « Parti de la révolution »).

Sa vie tant publique que privée est marquée par la fidélité à des principes, essayant constamment d'accorder les idées, les propos et l'action. Il n'était pas facile de construire une société égalitaire, intégrée, solidaire, incarnant le socialisme humaniste qu'il avait trouvé chez les Fabiens plus que chez Marx. Il n'en est pas moins parvenu à construire une conscience nationale transcendant les clivages hérités de l'histoire du pays, en s'appuyant sur un parti certes unique, mais qu'il a toujours voulu pluraliste malgré les pressions de son entourage. Il a donné la priorité au secteur social (éducation, santé) pour approcher cet égalitarisme souhaité et prôné au travers d'une austérité personnelle et d'une politique, l'ujamaa (socialisme et autosuffisance).

La déclaration d'Arusha (1967), fondement de la lutte contre la corruption, est aussi la base de la politique de villagisation (1973-1979), qui fut un désastre économique (chute de la production agricole) et politique, du fait de l'utilisation de méthodes expéditives contraires au pacifisme qu'il privilégiait. Grâce à celui-ci, la décolonisation a été négociée sans violence grave. Son antiracisme sans compromission l'a conduit à condamner dès 1969 toutes les formes de « fascismes noirs », y compris le racisme à rebours. Car l'engagement pour la libération de l'Afrique ne se limitait pas à un soutien actif aux mouvements anticolonialistes, il exigeait la condamnation des dictatures aussi bien que des illusions panafricaines, préférant une approche plus progressive par des regroupements régionaux (Communauté est-africaine). Tout cela contribuera à faire de la Tanzanie un pays respecté et bénéficiant d'une aide internationale importante.

Incorruptible sans doute, il n'en savait pas moins que, pour un politique, la fin peut justifier les moyens, autorisant au gré des circonstances une fermeté inébranlable (engagement militaire en 1979 contre la dictature d'Idi Amin en Ouganda) ou des compromis douteux, comme cette complicité avec Abeid Amani Karume, homme fort de Zanzibar, qu'il va essayer de neutraliser dans l'Union donnant naissance à la Tanzanie (1964). De même, il ne pourra enrayer la montée de la corruption à laquelle il n'est, indirectement, pas étranger. Son anticapitalisme l'a amené non seulement à manquer de discernement dans la villagisation, mais aussi à retarder le plus possible les inéluctables négociations avec la Banque mondiale, aggravant ainsi l'état de l'économie tanzanienne, limitant la marge de manœuvre de son successeur, et permettant aux proches du pouvoir d'organiser à leur profit personnel le démantèlement d'un secteur public qui n'avait pas échappé à la stérilité[...]

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Pour citer cet article

François CONSTANTIN. NYERERE JULIUS KAMBARAGE (1922-1999) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 25/03/2009

Média

Julius Nyerere et l'indépendance du Tanganyika (1961) - crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

Julius Nyerere et l'indépendance du Tanganyika (1961)

Autres références

  • AFRIQUE (Histoire) - Les décolonisations

    • Écrit par
    • 12 424 mots
    • 24 médias
    ...swahili ; une petite-bourgeoisie administrative suffisamment développée pour contrôler la montée du nationalisme. Sous la conduite de son jeune leader, Julius Nyerere, le Tanganyika emprunta le chemin, tracé par Nkrumah, d'un développement constitutionnel régulier. Nyerere jouissait d'une image de sage...
  • DÉCOLONISATION

    • Écrit par
    • 7 311 mots
    • 31 médias
    ...efficace, la Tanganyika African National Union (T.A.N.U.) avait réussi à créer un nationalisme unitaire et à obtenir le soutien de l'O.N.U. Son leader, Julius Nyerere, devint le Premier ministre du nouvel État, puis en décembre 1962, le président de la République. L'île de Zanzibar demeura un sultanat...
  • FMI (Fonds monétaire international)

    • Écrit par et
    • 3 829 mots
    • 2 médias
    Au milieu des années 1980, Julius Nyerere, alors président de la République unie de Tanzanie, interpellait les créanciers de son pays avec cette question : « Faut-il vraiment que nous laissions nos enfants mourir de faim pour payer nos dettes ? » Elle claquera comme un coup de tonnerre pour le Fonds,...
  • POPULISME

    • Écrit par
    • 10 918 mots
    • 9 médias
    ...différenciation en classes « à l'occidentale », ont pu aussi être qualifiées de « populistes » : la « troisième voie » définie pour la Tanzanie indépendante par leprésident Julius Nyerere, avec son programme de « villagisation », avait pour contenu un solidarisme particulariste, le socialisme ujamaa.