KENYATTA JOMO (1893 env.-1978)

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Né à la fin du xixe siècle, près de Gatundu, en pays kikuyu, Jomo Kenyatta suit en 1909 l'enseignement d'une mission. Vers 1919, il s'installe à Nairobi et, en 1922, est employé par la municipalité au service des Eaux. Sa connaissance de l'anglais, du swahili (langue véhiculaire de l'Afrique orientale) et du kikuyu (sa langue maternelle) le conduit à faire des traductions pour la Kikuyu Central Association (K.C.A.), un des premiers groupements de défense des intérêts africains. En 1927, il en devient un des permanents et prend la direction de son journal en 1928.

En 1929, la K.C.A. l'envoie à Londres pour soutenir les revendications des Kenyans devant le Colonial Office ; il passe en Europe deux ans, au cours desquels il se rend à Moscou. Rentré au Kenya en 1930, il repart quelques mois plus tard pour Londres, où il va rester seize ans. Il maintient irrégulièrement ses contacts politiques, avec la gauche britannique notamment, et travaille surtout l'anthropologie chez Bronislaw Malinovski. En 1938, il publie Au pied du mont Kenya, remarquable étude ethnographique du peuple kikuyu. Et, pour la première fois, Kamau Johnstone wa Ngengi se fait connaître sous le nom de Jomo Kenyatta. Il traverse ensuite des années difficiles, occupe de petits emplois, survit grâce à l'aide de quelques amis anglais.

Il participe en 1945 à l'organisation du congrès panafricaniste de Manchester et, en 1946, reprend la route du pays. Il y est confronté à un mouvement national qui s'est développé sans lui, y rencontre des hommes plus jeunes, partisans de l'action violente. Il travaille avec eux au sein de la Kenya African Union (K.A.U.), mais, lorsque sont connues les premières prestations de serment mau-mau et qu'il apprend le projet d'un soulèvement généralisé, il refuse, semble-t-il, de les soutenir. Pourtant, ses prises de position publiques sont équivoques. Cela suffit aux autorités coloniales pour être persuadées qu'il est l'inspirateur du mouvement. Et, lorsque l'état d [...]

Jomo Kenyatta, 1945

Jomo Kenyatta, 1945

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Anthropologue kenyan formé à Londres, Jomo Kenyatta (1891-1978) participe au Congrès panafricain de Manchester, en 1945. Rentré dans son pays en 1946, il milite au sein de la Kenya African Union. 

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Jomo Kenyatta, 1945

Jomo Kenyatta, 1945
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Jomo Kenyatta, 1963

Jomo Kenyatta, 1963
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Pour citer l’article

Denis Constant MARTIN, « KENYATTA JOMO (1893 env.-1978) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jomo-kenyatta/