NAIROBI

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Capitale du Kenya, Nairobi compte plus de 3,5 millions d'habitants en 2007. Sa structure géographique exprime les avatars de l'histoire nationale. La ville n'a d'abord été qu'une gare sur la voie ferrée reliant Mombasa au lac Victoria, occupant un site de piémont à 1 650 mètres d'altitude, au pied des collines kikuyu, sur le plateau d'Embakasi, terminaison du plateau masaï. Ce site a été choisi en 1899 par les ingénieurs de l'Uganda Railway pour deux raisons. La rivière Nairobi, pérenne, permettait le réapprovisionnement en eau des locomotives à vapeur après leur traversée du plateau masaï et avant la montée qui menait les trains jusqu'au sommet du tronçon de la ligne, en pays kikuyu ; la gare de Nairobi était située dans le no man's land ethnique entre pasteurs masaï et agriculteurs kikuyu, position assurant une relative tranquillité politique. À l'ouest du noyau ferroviaire, les planificateurs coloniaux ont dressé les services administratifs de la nouvelle colonie et les commerces, à l'est la zone industrielle. Cette organisation originelle détermine encore le paysage de l'actuel Central Business District (C.B.D.). Le centre regroupe les fonctions politiques, administratives, bancaires et commerciales d'une capitale. Cependant, le dynamisme de l'économie y a accentué la spéculation immobilière et substitue des immeubles d'une vingtaine d'étages – Singapour style – aux boutiques des marchands indiens.

Kenya : carte administrative

Carte : Kenya : carte administrative

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Carte administrative du Kenya. 

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La ville souffre du passif d'une organisation spatiale fondée sur la ségrégation raciale entre Européens, Indiens – installés en Afrique orientale à la demande des colonisateurs, pour servir de contremaîtres, de fonctionnaires intermédiaires et de commerçants – et Africains. En effet, capitale d'une colonie de peuplement, elle a longtemps été interdite aux Africains, qui ont ensuite été logés dans des quartiers distincts de ceux des Blancs et des Indiens. Cette ségrégation initiale marque encore durablement la morphologie de la ville. De part et d'autr [...]

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Kenya : carte administrative

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Statue de Jomo Kenyatta, Nairobi

Statue de Jomo Kenyatta, Nairobi
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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Bordeaux-III-Michel-de-Montaigne

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KENYA

  • Écrit par 
  • Bernard CALAS, 
  • Denis Constant MARTIN, 
  • Marie-Christine MARTIN, 
  • Hervé MAUPEU
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  •  • 12 médias

Dans le chapitre « L'impossible reproduction du contrat social de l'ère Kenyatta »  : […] L'équilibre politique construit par Jomo Kenyatta reposait sur des éléments structurels dont le président Moi ne put jouer ou qui disparurent durant sa période au pouvoir. Kenyatta jouissait d'une popularité et d'une légitimité dans l'ensemble du pays. Pour autant, son influence nationale s'appuyait sur son incontestable hégémonie sur les Kikuyu. En effet, depuis les années 1930, il était reconnu […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Bernard CALAS, « NAIROBI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nairobi/