JOHN SOANE, LE RÊVE DE L'ARCHITECTE (exposition)

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Architecte parmi les plus réputés de son époque en Grande-Bretagne, John Soane (1753-1837) est un des créateurs de formes les plus originaux du néo-classicisme. Ses archives, ses dessins et ses maquettes sont conservés à Londres, par le musée qu'il créa dans sa propre maison (qui abritait également son agence), Lincoln Inn's Field, au sein de la City, et légué par lui à la nation britannique. L'exposition John Soane, le rêve de l'architecte, initialement présentée à la Royal Academy, à Londres, sous le titre plus parlant de John Soane, Architect : Master of Space and Light (11 septembre-3 décembre 1999), puis, à Paris, au centre des Archives nationales, à l'hôtel de Rohan (26 janvier-16 avril 2001), à l'initiative du musée des Monuments français, rendue possible grâce à un prêt exceptionnel consenti par le Sir John Soane's Museum, fut une véritable découverte pour le grand public français.

Le parcours de l'exposition retraçait chronologiquement l'itinéraire de John Soane. Fils d'un fabricant de briques provincial, il est admis à la Royal Academy, en 1771, et se rend ensuite en Italie grâce à une bourse de voyage en 1778-1780. Après un court épisode irlandais, Soane s'installe définitivement à Londres en 1781. Il travaille tout d'abord à la conception ou au réaménagement de diverses country houses, châteaux ou résidences campagnardes. Il obtient parallèlement la charge de plusieurs bâtiments publics : en 1788 la Banque d'Angleterre, qui allait être son chef-d'œuvre (il y travaille pendant près d'un demi-siècle, jusqu'en 1833), en 1807 le Royal Hospital de Chelsea. Il échoue cependant dans ce qui aurait pu être le couronnement de sa carrière : la construction d'un nouveau palais royal, pour lequel Georges IV préféra son grand rival, John Nash, ou celle de nouvelles chambres du Parlement. Il doit se contenter d'y remettre en état divers bâtiments, en 1794, de rec [...]

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Barthélémy JOBERT, « JOHN SOANE, LE RÊVE DE L'ARCHITECTE (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-soane-le-reve-de-l-architecte/