BUNYAN JOHN (1628-1688)

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Prédicateur baptiste, controversiste, allégoriste, esprit profondément religieux, John Bunyan fut l'interprète de la génération puritaine qui refusait de reconnaître l'autorité royale et l'Église anglicane après le retour des Stuarts en 1660. Son œuvre, adressée à des humbles dont la lecture principale et quotidienne était la Bible, constitue véritablement l'épopée en prose du puritanisme anglo-saxon. La richesse et la tonalité particulière de sa langue qui reprend à la Bible, dans la « Version autorisée » de 1611, son rythme propre font de lui un véritable artiste. On est en droit d'estimer qu'il donne ainsi involontairement un démenti au jugement du philosophe protestant Alexandre Vinet : « Une vie morale trop forte est un obstacle à la création poétique. » Bunyan prosateur fut l'artiste chrétien de l'Angleterre puritaine, à côté de Milton, son poète. On a vu en lui « un créateur de mythe ».

Sa lutte spirituelle

La vie de Bunyan fut dominée par le sentiment de son indignité spirituelle et le souci de vivre « justifié devant Dieu », en se sachant pécheur. Tout, dans son éducation, au village d'Esltow, près de Bedford, le dispose à entendre l'appel à la fidélité religieuse la plus rigoureuse, jusqu'à l'amener à se faire scrupule de prendre quelque plaisir à entendre sonner les cloches de l'église ; il vit aussi de bonne heure dans la crainte de la damnation. Il lit des récits d'aventures dont il nourrira ses récits allégoriques. Il se méfie autant des égarements des illuminés que des poussées de l'athéisme qu'ils sent naître en lui, préférant le désespoir à l'indifférence et à la tiédeur, l'inquiétude à la sérénité qui est pourtant, il le pressent, l'objet même de son « pèlerinage » vers la « cité céleste » dont tout puritain entretient la vision, tandis que la vie terrestre reste « la vallée de l'ombre de la mort ».

Durant la guerre civile, il est deux ans soldat (1644-1645). Échappant miraculeusement à la mort, il est libéré, rendu à la vie civile et se marie en 1648. Sa lutte spiri [...]

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Jacques BLONDEL, « BUNYAN JOHN - (1628-1688) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-bunyan/