VAN DER KEUKEN JOHAN (1938-2000)

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Johan Van der Keuken est né le 4 avril 1938 à Amsterdam. Après la publication de son premier album de photos en 1955, il obtient une bourse pour l'I.D.H.E.C., où il étudie de 1956 à 1958. Il s'oriente ensuite vers une production singulière qui lui vaut d'occuper une place originale dans le cinéma contemporain, aux côtés de Robert Kramer, Chris Marker, Raymond Depardon ou Richard Dindo, autres solitaires inclassables, grands voyageurs capables de passer de la caméra à l'appareil photo ou à la plume de l'écrivain. Son compatriote Joris Ivens, qui a parcouru le monde à partir des années 1930, avait été surnommé le « Hollandais volant ». Par contraste, on a surnommé son successeur le « Hollandais planant » : différence de génération et différence de style. Van der Keuken donne en effet l'impression de passer, de survoler, ce qui n'empêche ni la sympathie, ni l'acuité du regard, ni l'invite à la réflexion.

Son œuvre comporte une soixantaine de titres, allant du très court métrage (Jouets, 4 minutes) au très long métrage (Amsterdam Global Village, 1996, 245 minutes). Pour les caractériser, on ne dispose guère que de l'étiquette de « documentaire ». Or Van der Keuken n'a jamais cessé de dire avec quelles précautions il fallait prendre ce mot si on cherchait à l'appliquer à son œuvre. Quelques citations peuvent définir sa démarche de cinéaste, seule manière de distinguer le « documentaire » de la « fiction » : « On pourrait dire que les „documentaires“ (mot qu'on doit toujours malheureusement mettre entre guillemets) commencent avec une expérience immédiate de la réalité pour déboucher sur le caractère irréel de celle-ci. » Ou bien : « ... Le documentaire, que l'on pourrait définir, de prime abord, comme une reproduction de la réalité visible, implique en fait un travail sur les apparences, leur manipulation au niveau du cadrage et du montage ; le [...]


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Écrit par :

  • : écrivain et critique de cinéma, ancien chargé de cours à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot, docteur de troisième cycle, université de Paris-VII-Denis-Diderot

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Pour citer l’article

Guy GAUTHIER, « VAN DER KEUKEN JOHAN - (1938-2000) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/johan-van-der-keuken/