COCKER JOE (1944-2014)

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Le Britannique Joe Cocker, chanteur à la voix puissante et rocailleuse, fut un interprète de blues rock très populaire à partir de la fin des années 1960.

Joe Cocker

Joe Cocker

Photographie

L'interprétation du titre « With a Little Help from My Friends » que Joe Cocker donna le 17 août 1969 à Woodstock fut un des grands moments du festival et lança la carrière internationale du chanteur britannique. 

Crédits : Warner Bros/ The Kobal Collection/ Picture Desk

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John Cocker naît le 20 mai 1944 dans un quartier ouvrier de Sheffield, une cité sidérurgique du nord de l'Angleterre. Au début des années 1960, il s'initie au rock and roll, mais surtout se passionne pour la soul et le blues, notamment Ray Charles. Il commence à se produire dans des pubs avec divers groupes, d'abord en tant que batteur puis en tant que chanteur. En 1966, le jeune homme, qui a pris le nom de Joe Cocker, forme avec le bassiste et claviériste Chris Stainton le groupe The Grease Band, et ils se produisent dans le nord de l'Angleterre avec un répertoire composé principalement de classiques de soul et de blues. Le chanteur est alors repéré par le producteur britannique Denny Cordell qui lui propose de reprendre la chanson des Beatles « With a Little Help from My Friends », tirée de l'album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band qui vient de paraître. Lors de l'enregistrement, Joe Cocker est entouré de Chris Stainton et de Tommy Eyre du Grease Band, ainsi que du virtuose Jimmy Page, alors guitariste des Yardbirds, et de B. J. Wilson, batteur de Procol Harum. Cette reprise aux allures de gospel révèle la voix rauque de Joe Cocker et se hisse à la première place des ventes de singles au Royaume-Uni en 1968. L’année suivante, l'interprétation exaltée que Joe Cocker en fait en ouverture de la troisième journée du festival de Woodstock lui procure une renommée internationale. Cette chanson donnera également son titre à son premier album, où l'on retrouve des chansons de Bob Dylan et du groupe Traffic. En 1970, paraît l'album live Mad Dogs & Englishmen (le nom de son nouveau groupe) qui témoigne d'une tournée au cours de laquelle [...]

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« COCKER JOE - (1944-2014) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/joe-cocker/