LONGO JEANNIE (1958-    )

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Troisième et dernière fille d'un directeur d'entreprise de travaux publics et d'une institutrice et professeur de gymnastique à Saint-Gervais (Haute-Savoie), Jeannie Longo, née le 31 octobre 1958 à Annecy, monta sur un vélo à l'âge de trois ans et demi et participa à sa première épreuve cyclosportive à dix ans. Mais c'est vers le ski, géographie oblige, qu'elle s'orienta naturellement. Membre de l'équipe de France universitaire, la jeune Longo obtint la cinquième place au Championnat de France de slalom de 1982.

À partir du moment où elle opta définitivement pour la compétition cycliste, son tempérament individualiste la confina souvent dans l'isolement, sa logique de championne se heurtant à l'incompréhension collective, sa hargne de femme percutante rejoignant parfois son double d'athlète persécutée. Son palmarès est pourtant très étoffé, et peut-être fallait-il aussi qu'il soit contesté pour être pleinement reconnu. Jeannie Longo a remporté, notamment, treize titres mondiaux : sur route (en 1985, 1986, 1987, 1989 et 1995), de poursuite (en 1986, 1988 et 1989), de course aux points (1989) et contre la montre (1995, 1996, 1997 et 2001) et trois Tours de France féminins d'affilée (1987, 1988 et 1989). Enfin, sacre suprême, vient le temps de l'or olympique aux Jeux d’Atlanta, en 1996.

Jeannie Longo, 1996

Jeannie Longo, 1996

photographie

Jeannie Longo, apaisée, après sa victoire dans la course cycliste sur route aux jeux Olympiques d'Atlanta, en 1996. Depuis 1984, la plus grande championne de son époque, jouant de malchance, manquait ses rendez-vous avec la gloire olympique. À trente-huit ans, enfin sereine, la Grenobloise... 

Crédits : Mike Powell/ Allsport/ Getty Images

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De démêlés orageux en maillots arc-en-ciel, Jeannie Longo a toujours montré le même caractère entier. Aussi, ses premiers pas de championne coïncidèrent-ils avec ses premières infortunes. En 1980 à Sallanches, tout près de chez elle, le Championnat du monde sur route s'avère une cruelle désillusion : victime d'une chute, elle termine dixième, en pleurs. Le lendemain, Bernard Hinault est consacré alors qu'elle parle – déjà et encore – de retraite...

Pionnière, Jeannie Longo fut la première femme autorisée à courir dans les courses seniors amateurs (1980). La première aussi à utiliser un cadre plongeant (1986) et à titiller les professionnels en réalisant un « chrono » flatteur lors du prologue du Critérium du Dauphi [...]

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SPORT (Disciplines) - Le cyclisme

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  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre «  Le cyclisme féminin »  : […] aussi, sans doute, le manque de compétitrices de valeur, certaines d'entre elles dominant trop nettement leurs concurrentes. Le palmarès de la Française Jeannie Longo, encore capable d’être championne de France du contre-la-montre en 2011, à cinquante-trois ans, plaide pour cette hypothèse. Il en va de même de sa compatriote Félicia Ballanger, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sport-disciplines-le-cyclisme/#i_98354

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Pierre BALLESTER, « LONGO JEANNIE (1958-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeannie-longo/