WEISSENBACH JEAN (1946- )

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Généticien de renommée internationale, Jean Weissenbach est né à Strasbourg le 13 février 1946. Ancien élève du lycée Kléber, il a fait ses études à la faculté de pharmacie de Strasbourg (dont il fut diplômé en 1969) et débuté ses recherches sur les structures et les modifications chimiques des molécules d'ARN de transfert nécessaires à la synthèse des protéines. Il obtient son doctorat ès sciences en 1977 et part alors pour un stage postdoctoral à l'institut Weizmann en Israël, où il s'intéresse aux protéines humaines à activité antivirale dont il réussit à cloner l'un des gènes en 1981, après son retour en France, à l'Institut Pasteur. Après avoir constitué, en 1982, un premier groupe de recherche pour étudier la détermination génétique du sexe chez l'être humain et établi une première carte du chromosome Y, Jean Weissenbach devient, en 1990, directeur de l'Unité de génétique moléculaire humaine de l'Institut Pasteur et, la même année, directeur du projet de cartographie génétique de l'homme au Généthon. En 1995, il prend la direction du laboratoire du C.N.R.S. des maladies génétiques humaines au Généthon. En 1997, il devient directeur général du Génoscope-Centre national de séquençage (C.N.S.) qui venait d'être créé pour permettre à la France de participer au séquençage du génome humain et de développer les recherches en génomique. Auteur de plus de cinq cents publications originales dans des revues internationales qui font de lui l'un des chercheurs les plus cités au monde, Jean Weissenbach a reçu de nombreux prix scientifiques, dont le grand prix de la Fondation de la recherche médicale. Membre de l'Académie des sciences et de plusieurs organisations scientifiques internationales, il a reçu la médaille d'or du C.N.R.S. en 2008.

À la fin des années 1980, on commençait à débattre du séquençage intégral du génome humain qui, compte tenu des méthodes alors disponibles, était un projet considérable, de longue haleine, coûteux et nécessitant une la [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie et à l'Institut Pasteur

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Pour citer l’article

Bernard DUJON, « WEISSENBACH JEAN (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-weissenbach/