CHARLES JACQUES ALEXANDRE CÉSAR (1746-1823)

Mathématicien et physicien français, chercheur et inventeur fécond. En 1783, Charles utilise le premier de l'hydrogène pour gonfler les ballons. Avec les frères Robert, il construit un ballon qui, lâché des Tuileries, ira atterrir près de Gonesse. Le 1er décembre 1783, il part avec Nicolas Robert des Tuileries, se pose une première fois près de Nesles et repart seul, atteignant une altitude d'environ 3 000 mètres. Vers 1787, il anticipe la loi de Gay-Lussac, loi qui relie linéairement le volume d'un gaz à sa température (à pression constante) et qui porte parfois son nom. Il améliore l'héliostat de Gravesand (ou Gravesande) et l'aéromètre de Fahrenheit, invente un hydromètre thermométrique, un goniomètre par réflexion et de nombreux autres dispositifs ingénieux. Élu en 1785 à l'Académie des sciences, il est ensuite nommé professeur de physique au Conservatoire des arts et métiers.

Vol en ballon de J. Charles et N. Robert

Vol en ballon de J. Charles et N. Robert

photographie

Le physicien français Jacques Charles (1746-1823) et le papetier Nicolas Robert (1761-1828) quittent les Tuileries, à Paris, le 1er décembre 1783, à bord du ballon qu'ils ont construit et gonflé à l'hydrogène. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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—  Agnès LECOURTOIS

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Agnès LECOURTOIS, « CHARLES JACQUES ALEXANDRE CÉSAR - (1746-1823) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jacques-alexandre-cesar-charles/