PRINCE-ÉDOUARD ÎLE DU

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Située à l’extrémité est du Canada, l’Île-du-Prince-Édouard est la plus petite des trois provinces maritimes – qui comptent aussi le Nouveau-Brunswick et la Nouvelle-Écosse –, tant en termes de population que de superficie (5 660 km2). Par ailleurs, elle possède la densité démographique la plus élevée à l’échelle canadienne. Le pont de la Confédération (12,9 km), qui enjambe le détroit de Northumberland, relie, depuis 1997, la province à celle du Nouveau-Brunswick, contribuant ainsi à renforcer leurs liens géographiques, économiques et commerciaux et à consolider une industrie touristique déjà bien implantée.

Île-du-Prince-Édouard : carte physique

Carte : Île-du-Prince-Édouard : carte physique

Carte

Carte physique de la province de l'Île-du-Prince-Édouard. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Selon la datation archéologique, le peuplement de l’île commence environ entre 11 000 à 8 000 ans av. J.-C. Sa mise en place a d’abord pris la forme d'une succession de cultures de chasseurs-cueilleurs paléoindiens et archaïques, puis maritimes. Le territoire est marqué par le premier contact européen au moment où l'explorateur français Jacques Cartier longe la côte nord en juin 1534. L'occupation européenne permanente de l'île Saint-Jean, comme on la nomme à l’époque, ne débute qu'en 1720. L’appropriation de la colonie par les forces britanniques en 1758 entraîna la déportation vers la France de la plupart des 4 500 colons européens ; d’autres se sont dirigés vers l'actuel Nouveau-Brunswick. Après le traité de Paris en 1763 qui fait de l’île une « possession britannique », un petit nombre d'Acadiens de retour et de survivants perpétuent la présence française. D’abord rattachée à la Nouvelle-Écosse, l'île de Saint John (Île-du-Prince-Édouard après 1799) deviendra une colonie distincte en 1769. En 1764-1765, le capitaine Samuel Holland effectue les premiers relevés topographiques détaillés de l’île. L’introduction d'un régime de bail foncier, au moment même où le reste de l'Amérique du Nord adopte la propriété franche, do [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire, université de l'île du Prince-Édouard, Charlottetown (Canada)
  • : docteur en développement régional, professeur de géographie à l'université de Moncton, Nouveau-Brunswick (Canada)

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Pour citer l’article

Edward MACDONALD, Majella SIMARD, « PRINCE-ÉDOUARD ÎLE DU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ile-du-prince-edouard/