CURIEN HUBERT (1924-2005)

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De l'École normale supérieure au Conseil des ministres, du laboratoire de physique à la direction de la Délégation générale à la recherche scientifique et technique (D.G.R.S.T.), le parcours d'Hubert Curien est ascensionnel et continu. Pour le public, son nom reste attaché au succès de la fusée Ariane et à la mission du premier spationaute français. Pourtant, il garde en lui le tempérament d'un chercheur et d'un pédagogue de la science.

Hubert Curien

Hubert Curien

photographie

Le physicien français Hubert Curien. Président du Centre national d'études sptaiales (C.N.E.S.) de 1976 à 1984, il joue un rôle prépondérant dans le développement des lanceurs européens Ariane. 

Crédits : Violaine Paquereau

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Il reste cependant très attaché à l'enseignement, auquel il témoigne une fidélité à toute épreuve à travers les multiples sollicitations d'une riche carrière. Grand organisateur, connu pour son pouvoir de persuasion, il a l'autorité sereine et la courtoisie d'un diplomate de carrière. Les collaborateurs qu'il a côtoyés dans tant d'organismes divers ne connaissent souvent de lui qu'une facette. Discret, voire secret, l'homme public est resté un homme tranquille. Il sait prendre du temps pour sa famille, son épouse Anne-Perrine, née Dumézil, et ses trois fils, dont l'un est ingénieur, l'autre mathématicien et le troisième artiste peintre. Hubert Curien est né le 30 octobre 1924 à Cornimont, dans les Vosges. De son enfance, il gardera l'amour de la montagne, des longues marches et de l'effort solitaire. Mais sa ténacité, il la mettra d'abord au service des études, dont le goût lui a été inculqué par sa mère, institutrice, et son père, percepteur.

Les étapes et les diplômes s'enchaînent : le lycée Saint-Louis, à Paris, l'École normale supérieure en 1945, l'agrégation de physique à vingt-quatre ans. Toutefois, son cursus universitaire est interrompu par un engagement dans la Résistance, engagement qui lui vaudra la médaille militaire. Dans la pépinière de la rue d'Ulm, le professeur Yves Rocard, physicien ouvert à toutes les curiosités, initie le jeune Curien aux prestiges de la cristallographie. Il est permis d'y voir plus qu'une rencontre fortuite, la beauté des cristaux fascinant beaucoup de physiciens en raison de l'ordre géométrique de la nature qui s'y manifeste et rappelant à so [...]

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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, haut-commissaire à l'énergie atomique, membre du Conseil économique et social

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Pour citer l’article

Jean TEILLAC, « CURIEN HUBERT - (1924-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hubert-curien/