WYART JEAN (1902-1992)

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C'est à Avion, dans le pays minier lensois, que naquit Jean Wyart ; il décéda à Paris en 1992. Son père était mécanicien à la Compagnie des chemins de fer du Nord. La scolarité du jeune Jean fut d'abord celle des enfants de son milieu ; mais, en 1914, elle fut bouleversée par la guerre. La famille dut fuir devant l'avancée allemande. Après des moments difficiles, elle retrouva le calme à Abbeville.

En 1916 se produisit un événement qui détermina la carrière de Jean Wyart. Son père apprit que la Compagnie du Nord offrait quelques bourses d'études au collège à des fils de cheminots. Jean Wyart se présenta et fut reçu. Dès lors, il rattrapa le temps perdu et suivit un parcours de bon élève : après la baccalauréat, il prépara les grandes écoles. En 1923, il fut reçu à Normale et à Polytechnique. Il choisit la première, décevant ainsi ses bienfaiteurs qui espéraient s'assurer les services d'un brillant polytechnicien.

Comme il l'avait déjà montré, Jean Wyart sut bien gérer sa carrière. Après l'agrégation, il occupa un poste d'assistant de la chaire de minéralogie. C'était une discipline plutôt proche des sciences naturelles et ignorée des physiciens ou des chimistes. Charles Mauguin sut convaincre le jeune Wyart que la cristallographie venait de se transformer et que des voies nouvelles étaient ouvertes, très riches et encore peu encombrées. En fait, juste après sa thèse, Jean Wyart fut élu maître de conférences à la Sorbonne, à trente et un ans. C'était un fait exceptionnel, car il était alors normal de faire un séjour préalable dans une faculté de province, souvent très mal équipée.

L'œuvre scientifique de Jean Wyart fut caractérisée par son souci de maintenir l'union entre la minéralogie et la cristallographie. Depuis lors, on constate une division : la minéralogie est davantage liée aux sciences de la Terre, tandis que l'étude de la structure atomique des cristaux constitue une technique importante en physique, en chimie ou en biologie.

Mauguin et Wyart ont introduit en France la diffraction des rayons X, qui [...]

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André GUINIER, « WYART JEAN - (1902-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-wyart/