MILLER GLENN (1904-1944)

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Né le 1er mars 1904, à Clarinda, dans l'Iowa, le compositeur et tromboniste Glenn Miller est l'une des personnalités les plus remarquables de la musique populaire américaine, dont la réputation s'est forgée après sa mort. Miller fait ses études à l'université du Colorado, à Boulder, et devient tromboniste professionnel dans le groupe de Ben Pollack en 1926. Dès 1930, il est très demandé comme musicien free-lance à New York. Par la suite, il organise d'autres groupes masculins, notamment ceux des frères Dorsey (1934) et de Ray Noble (1935). Après un échec pour former son propre orchestre (1937), il fait une nouvelle tentative un an plus tard et, en 1939, il jouit d'une réputation internationale comme chef de big-band. Chef de l'orchestre de l'U.S. Air Force en Europe, il meurt le 16 décembre 1944 au cours d'un vol entre l'Angleterre et Paris ; ni son corps ni l'épave ne seront retrouvés.

Ses triomphes musicaux reposent sur de douces orchestrations méticuleusement exécutées. Le son de Miller, reconnaissable instantanément et souvent imité, procède de préceptes musicaux simples, comme c'est le cas de sa propre composition Moonlight Serenade, née d'un exercice qu'il avait écrit pendant ses études avec Joseph Schillinger. Ses deux films hollywoodiens, Sun Valley Serenade (1941) et Orchestra Wives (1942), contribuent à sa réputation ; mais le facteur qui a joué le rôle le plus important pour perpétuer sa mémoire est de loin la parution en 1954 du film biographique quelque peu édulcoré The Glenn Miller Story. Certains critiques prétendent que, sur le plan du jazz, son orchestre jouait un rôle négligeable, mais d'autres considèrent sa sonorité comme la musique populaire de référence de son temps. En raison de sa grande popularité, l'orchestre a survécu quelque temps à Miller, sous la direction du saxophoniste Tex Beneke, et un ensemble appelé le Glenn Miller Orchestra, qui reproduisait le son de son chef d'origine, a joué jusqu'aux années 1980.

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Pour citer l’article

« MILLER GLENN - (1904-1944) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/glenn-miller/