MOISSAN HENRI (1852-1907)

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Chimiste français, né et mort à Paris, qui reçut en 1906 le prix Nobel de chimie pour ses travaux sur l'isolement du fluor et pour la réalisation du four électrique qui porte son nom. Après des études au Muséum d'histoire naturelle et à l'école de pharmacie de Paris, Henri Moissan devient professeur de toxicologie (1886) et de chimie minérale (1889) à l'école de pharmacie et professeur de chimie minérale à la Sorbonne (1900). Il entreprend des travaux sur l'étude des composés du fluor en 1884 et, l'année suivante, réussit à isoler le fluor, fortement réactif, par électrolyse des solutions de fluorure de potassium et d'acide fluorhydrique. De même, il a effectué l'étude complète des propriétés et de la réactivité de plusieurs autres éléments chimiques.

En 1892, Moissan construit un four électrique qu'il utilise pour la préparation de nombreux composés nouveaux et pour la vaporisation de plusieurs substances réputées infusibles. Il découvre le carbure de silicium (Carborundum) et élabore une méthode industrielle pour la production d'acétylène commercial. Il a prétendu avoir produit dans son four du diamant synthétique, mais cela est sérieusement contesté.

—  Georges KAYAS

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Pour citer l’article

Georges KAYAS, « MOISSAN HENRI - (1852-1907) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-moissan/