MARTIN HENRI-JEAN (1924-2007)

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Par sa riche expérience, sa curiosité et son charisme, par ses recherches et publications, par l'enseignement et les encouragements qu'il a prodigués à des générations d'étudiants et de chercheurs, Henri-Jean Martin a été l'une des figures marquantes des sciences humaines, de l'historiographie française et du monde du livre et des bibliothèques au cours du demi-siècle écoulé. Fondateur de l'histoire du livre comme discipline, il ne s'est jamais reposé sur les acquis des travaux pionniers qui avaient assuré sa notoriété. Son rayonnement considérable tant en France qu'à l'étranger tient aussi aux renouvellements et aux élargissements qu'il a inlassablement imposés au champ de ses questionnements.

Henri-Jean Martin est né à Paris le 16 janvier 1924. Après des études à l'École des chartes (1943-1947) et une thèse remarquée sur le pamphlétaire Eustache Le Noble (1643-1711), il est nommé conservateur à la Réserve des livres imprimés de la Bibliothèque nationale. Il y est notamment chargé de poursuivre le catalogue de l'Enfer, et organise plusieurs expositions savantes. Parallèlement, il fréquente l'École pratique des hautes études, fait la connaissance de Lucien Febvre (1878-1956) et commence en 1953 à travailler à un ouvrage qui, paru sous leurs deux noms, va connaître une grande postérité, L'Apparition du livre (Paris, 1958). Jeune chercheur déjà reconnu, engagé dans une thèse de doctorat d'État, il est nommé en 1962 directeur de la bibliothèque municipale de Lyon et y déploie une politique ambitieuse : construction d'une nouvelle bibliothèque, la plus grande d'Europe à l'époque, mise en place de bibliothèques de quartier, efforts en matière de lecture publique, réalisation d'enquêtes sur les pratiques de lecture, projets d'informatisation, mise en valeur des fonds patrimoniaux, cycles d'expositions, création du musée de l'Imprimerie de Lyon... Tous les axes de développement des grandes bibliothèques publiques modernes sont déjà représentés dans l'action multiforme de Henri-Jean Martin. Dans le même temps, le conser [...]

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Écrit par :

  • : docteur en histoire (université Paris-I-Sorbonne), archiviste paléographe (École nationale des chartes), conservateur en chef à la Bibliothèque nationale de France, chargé de conférences à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Jean-Dominique MELLOT, « MARTIN HENRI-JEAN - (1924-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-jean-martin/