ALLEG HENRI (1921-2013)

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Journaliste communiste et militant anticolonialiste, Henri Alleg donna, par son ouvrage La Question, une résonance mondiale aux pratiques de torture des armées françaises en Algérie. Sartre écrivit qu’il fit « triompher l’humanisme des victimes et des colonisés contre les violences déréglées de certains militaires », car son récit avait réuni, selon la formule d’Edgar Morin, « l’expérience du supplicié, la lucidité du témoin, la volonté de l’acteur ».

Issu d’une famille juive aux racines polonaises et russes, Harry Salem naît à Londres le 20 juillet 1921. Ses parents, naturalisés français, tiennent un commerce à Paris, tandis que le lycéen boursier vibre aux épopées révolutionnaires de l’histoire. Bachelier, il s’installe à Alger au printemps de 1940, puis devient surveillant d’internat à Oran. Révoqué en tant que juif, il survit grâce à de petits boulots et milite aux Jeunesses communistes. Après avoir suivi une école clandestine de cadres, « Duval » approuve le Parti communiste algérien (P.C.A.) qui, dans son appel au peuple algérien, indique que ce n’est qu’après la lutte contre l’Axe qu’il « pourra revendiquer hautement le droit de vivre heureux et libre ». Salem ne conteste pas la dénonciation des nationalistes algériens par ses camarades et passe « en aveugle à Sétif » en mai 1945. Il déplorera les massacres, mais écrira que des responsables nationalistes sont tombés dans un piège « par leur représentation irréaliste de la situation et leurs décisions précipitées ». Permanent du P.C.A., il multiplie les articles sous différents pseudonymes, dont celui d’« Alleg », avant de diriger Alger républicain à partir de février 1951. Il en fait le journal de tous les anticolonialistes, tout en regrettant que des nationalistes gardent leurs illusions sur l’aide qu’ils attendaient d’une Amérique championne autoproclamée de l’indépendance des peuples. Il fera plus tard l’apologie de la dictature castriste dans Victorieuse Cuba.

À partir d’avril 1955, Alger [...]

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Écrit par :

  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Pour citer l’article

Charles-Louis FOULON, « ALLEG HENRI - (1921-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/henri-alleg/