SCHMIDT HELMUT (1918-2015)

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Cinquième chancelier (1974-1982) de la république fédérale d'Allemagne. Né à Hambourg, d'un père professeur puis directeur d'école, Helmut Schmidt fait ses études secondaires à la célèbre Lichtwarkschule de la ville hanséatique et passe son baccalauréat en 1937. Il ne reprendra ses études que dix ans plus tard car, après le service du travail du Reich et le service militaire, il fait la guerre, qu'il termine comme lieutenant dans l'artillerie antiaérienne, après avoir connu une courte captivité. Il ne participe pas à la résistance, mais il appartient à cette génération que la guerre a rendue sceptique et réaliste.

Helmut Schmidt vers 1972

Photographie : Helmut Schmidt vers 1972

Photographie

Ministre de la Défense, puis des Finances (juillet 1972) dans le gouvernement de Willy Brandt, le social-démocrate Helmut Schmidt remplacera ce dernier comme chancelier de la république fédérale d'Allemagne en mai 1974. Il restera à ce poste jusqu'en 1983. 

Crédits : Hulton Getty

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De 1946 à 1949, il étudie l'économie et les sciences politiques à Hambourg ; puis il travaille jusqu'en 1953 à l'Office de l'économie et des transports de cette même ville. Adhérent du Parti social-démocrate (S.P.D.) dès 1946, il a présidé la fédération des étudiants socialistes en 1947-1948. Élu député fédéral au Bundestag en 1953, il appartient au comité directeur du groupe parlementaire en 1957 et au comité directeur fédéral du S.P.D. en 1958. Polémiste redouté, il se spécialise dans les problèmes de défense, à une époque où son parti admet mal la Bundeswehr. Lassé de l'opposition à Bonn, il assume en 1962 les fonctions de sénateur (ministre) à Hambourg ; son sang-froid et son sens de l'organisation font merveille lors du raz de marée qui dévaste une partie de la ville au printemps de cette même année.

Réélu au Bundestag en 1965, il poursuit son ascension dans le parti, devenant vice-président puis président du groupe parlementaire S.P.D. en 1967 et vice-président du parti en 1968. Il joue ainsi un rôle essentiel lors du gouvernement de grande coalition de 1966 à 1969. En octobre 1969, Willy Brandt, président du S.P.D., prend, comme chancelier, la direction de la première coalition socio-libérale à Bonn. Nommé ministre de la Défense, Helmut Schmidt entreprend une vaste réforme de la Bundeswehr. Il se querelle avec son ancien professeur, Karl Schiller, à propos de la politi [...]


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ALLEMAGNE (Politique et économie depuis 1949) - République fédérale d'Allemagne jusqu'à la réunification

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  • Alfred GROSSER, 
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Dans le chapitre « Le Parti social-démocrate »  : […] Le Parti social-démocrate d'Allemagne ( S.P.D.) est le plus ancien des partis actuels, car ses origines remontent à 1863. Malgré la politique répressive de Bismarck, il devint ultérieurement la première force politique de l'Empire. Il joua ensuite un rôle important sous la République de Weimar, dont il fut un des principaux soutiens. Hitler l'interdit le 23 juillet 1933 et annula ses mandats au Re […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Henri MÉNUDIER, « SCHMIDT HELMUT - (1918-2015) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/helmut-schmidt/