HASSELT

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La ville belge de Hasselt (74 700 hab. en 2014) compose un ensemble bicéphale avec sa voisine Genk (65 300 hab.), bien que les différences structurelles et morphologiques soient considérables entre les deux localités : la première possède une histoire ancienne et une tradition administrative, alors que la seconde est une ville champignon en ordre lâche née des charbonnages après la Première Guerre mondiale puis du développement très vigoureux de l'industrie de montage automobile, avec une grande implantation de Ford, durant les années 1960. Le bassin d'emploi de Hasselt-Genk couvre la plus grande partie de la province du Limbourg belge.

Belgique : carte administrative

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Carte administrative de la Belgique. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Hasselt est citée à partir de la fin du xiie siècle et entourée d'une enceinte à la fin du xiiie. Elle passa, avec l'ensemble du comté de Looz, sous l'autorité du prince-évêque de Liège en 1366. Ville drapière aux xive et xve siècles, elle fut jusqu'à la fin de l'Ancien Régime une des vingt-trois bonnes villes de la principauté épiscopale. Elle doit son statut de chef-lieu de la province de Limbourg à la rétrocession aux Pays-Bas, imposée en 1839, de la partie du Limbourg située sur la rive droite de la Meuse et de Maastricht, siège jusqu'alors du gouvernement provincial. Hasselt est restée une petite ville, en bordure des landes sablonneuses de la Campine, jusqu'après la Seconde Guerre mondiale : l'activité industrielle traditionnelle était limitée, à l'exception d'une importante activité de distillerie qui s'est développée au xixe siècle. L'essor industriel, à partir des années 1960, s'inscrit dans la même logique qu'à Genk. Il a pu s'appuyer sur la proximité du canal Albert (ouvert en 1939), puis sur le passage de l'autoroute Roi Baudouin (1960), reliant Anvers par Liège à l'Allemagne et, enfin, sur l'ouverture de l'autoroute Louvain - Aix-la-Chapelle par le territoire néerlandais, achevée en 1982.

Hasselt est depuis 1967 le siège d'un évêché, à la suite de la division, sur une base linguistique, de l'évêché de Liège. Une petite université est localisée dans la commune voisine de Diepenbeek.

—  Christian VANDERMOTTEN

Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, professeur à l'Université libre de Bruxelles, membre de la classe des lettres de l'Académie royale de Belgique, président de la Société royale belge de géographie

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BELGIQUE - Géographie

  • Écrit par 
  • Christian VANDERMOTTEN
  •  • 6 515 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre «  Répartition de la population et armature urbaine »  : […] La répartition de la population reflète les modalités du développement économique tout autant que l'impact hérité des milieux naturels. La haute Belgique a les densités les plus faibles, même si elles augmentent autour d'Arlon, dans l'extrême sud-est. De même, le nord-est est moins densément peuplé que la Flandre intérieure, malgré une forte fécondité jusque dans les années 1960. Cette situation […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belgique-geographie/#i_50030

LIMBOURG

  • Écrit par 
  • Christian VANDERMOTTEN
  •  • 779 mots
  •  • 2 médias

Deux provinces, l'une belge , l'autre néerlandaise , portent le nom de Limbourg, avec respectivement 2 422 kilomètres carrés et 860 200 habitants et 2 209 kilomètres carrés et 1 116  880 habitants en 2015. Lors du rattachement à la France, ces deux provinces ont formé en 1795 le département de la Meuse-Inférieure, taillé pour l'essentiel dans des terres qui avaient appartenu à la principauté épis […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/limbourg/#i_50030

Pour citer l’article

Christian VANDERMOTTEN, « HASSELT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hasselt/