TUBMAN HARRIET (1820-1913)

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Harriet Tubman échappa à l'esclavage du Sud et devint l'une des figures majeures de l'abolitionnisme avant la guerre de Sécession. Elle mena des centaines d'esclaves vers la liberté que leur offrait le Nord en les guidant le long de la route mise en place par l'Underground Railroad, réseau clandestin de lieux sûrs accueillant les fuyards sur leur trajet.

Esclave née vers 1820 dans le comté de Dorchester, dans le Maryland, Araminta Ross adoptera par la suite le prénom de sa mère, Harriet. Dès son plus jeune âge, elle occupe de nombreux emplois : servante, nourrice, ouvrière agricole, cuisinière ou encore bûcheronne. Vers 1844, elle épouse un Noir libre du nom de John Tubman.

En 1849, se laissant convaincre par les rumeurs prétendant qu'elle va être vendue, Harriet Tubman s'enfuit à Philadelphie, laissant derrière elle mari, parents, frères et sœurs. En décembre 1850, elle part pour Baltimore, dans le Maryland, où elle va chercher sa sœur pour la ramener, avec ses deux enfants, vers la liberté. Ce voyage sera la première des dix-neuf incursions de plus en plus dangereuses qu'elle fera dans cet État. Au cours de la décennie, elle aidera ainsi près de trois cents esclaves à fuir au Canada en suivant les routes établies par l'Underground Railroad. Grâce à son courage extraordinaire, son ingéniosité, sa persévérance et la discipline de fer qu'elle impose à ses protégés, Harriet Tubman devient la guide la plus célèbre de ce réseau secret, popularité qui lui vaudra le surnom de Moïse noire. Elle n'aurait jamais perdu un seul des fugitifs qu'elle accompagnait vers la liberté.

Les récompenses que les propriétaires d'esclaves offrent pour sa capture s'élèveront, au total, à quarante mille dollars. Les abolitionnistes célèbrent quant à eux son courage. L'anti-esclavagiste John Brown, qui lui demandera conseil sur son projet d'attaque de l'arsenal fédéral de Harpers Ferry, en Virginie (auj. en Virginie-Occidentale), l'appellera quant à lui « général » Tubman. Vers 1858, Harriet Tubman achète une petite ferme près d'Aubur [...]

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UNDERGROUND RAILROAD

  • Écrit par 
  • Martine MEUSY
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Le Canada a longtemps été un lieu de refuge pour les esclaves noirs américains échappés des plantations du sud des États-Unis. En effet, quoique les États esclavagistes aient été nettement définis comme étant au sud de la ligne Mason-Dixon, qui séparait la Pennsylvanie du Maryland et se prolongeait à l'ouest, dès 1793 la loi […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/underground-railroad/#i_87631

Pour citer l’article

« TUBMAN HARRIET - (1820-1913) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harriet-tubman/