HARMONICES MUNDI (J. Kepler)

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Dans la prestigieuse université de Tübingen, dans le Wurtemberg, les cours de Michael Maestlin, mathématicien réputé, ont permis au jeune Johannes Kepler (1571-1630) de découvrir l’astronomie et de se familiariser avec le système héliocentrique de Nicolas Copernic (1473-1543) dans lequel l’ensemble des planètes tourne autour d’un Soleil fixe au centre du monde. Kepler renonce progressivement au pastorat et oriente sa carrière professionnelle vers l’astronomie avec pour désir profond celui de louer Dieu et de le célébrer à travers l’étude du ciel.

C’est en 1619 que Kepler publie son Harmonices mundi (« L’Harmonie du monde ») à Linz (Haute-Autriche). Divisé en cinq livres, l’ouvrage révèle, bien plus que ses autres écrits, le cadre intellectuel et philosophique de la pensée de Kepler. Les deux premiers traitent de géométrie et plus précisément des propriétés des polygones. Avec le livre III, Kepler présente un sujet qui lui tient à cœur en recherchant l’origine des proportions harmoniques en musique. Il s’agirait selon lui de trouver des intervalles (écarts de hauteur entre deux notes) qui seraient bien proportionnés et consonants. Mais les harmonies ne se limitent pas à la musique. Une fois présentées, celles-ci sont définies précisément dans le livre IV. Ces harmonies sont issues de proportions obtenues géométriquement et sont, par conséquent, divines. En effet, Dieu est le géomètre suprême. L’ordre du monde, son agencement, l’organisation des planètes entre elles et par rapport au Soleil seraient construits selon des règles géométriques.

Après avoir traité des configurations harmoniques dans l’astrologie, c’est dans le livre V, De Harmoniis absolutissimis motuum cœlestium (« De l’harmonie très parfaite des mouvements célestes ») que Kepler reprend des idées d’un livre antérieur, son Mysterium cosmographicum (« Secret du monde ») publié en 1596. Le monde serait fini et doté d’une enveloppe co [...]


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Écrit par :

  • : docteure en histoire des sciences, professeure agrégée de sciences de la vie et de la Terre au laboratoire Sciences, philosophie, humanités de l'université de Bordeaux

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Pour citer l’article

Claire BOUYRE, « HARMONICES MUNDI (J. Kepler) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/harmonices-mundi/