ḤAMMĀM

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Appelé aussi « bain maure » ou « bain turc », le ḥammām est un bain à étuve. Il permet au croyant musulman de faire l'ablution majeure et cela explique qu'il ait été parfois considéré comme une « annexe de la mosquée ». Pendant plus d'un millénaire, le ḥammām a été, avec la mosquée et le souk, un des éléments constitutifs de la cité islamique. Se rattachant au modèle des thermes antiques et destiné à l'hygiène corporelle, le ḥammām joue un rôle important dans la vie sociale musulmane ; selon les jours et les heures, il est réservé aux hommes ou aux femmes lorsqu'il ne comporte pas de structure jumelée. Il existe des bains dans les résidences princières umayyades du désert et dans les citadelles médiévales, des bains publics en ville ou dans les villages, des bains privés dans les demeures patriciennes urbaines. La beauté et le nombre des ḥammām étaient un sujet d'orgueil pour la cité. Le programme architectural du ḥammām comporte les éléments classiques : l'apodyterium est la salle de déshabillage et de repos, communiquant avec des latrines ; il est relié par des couloirs en chicane, plus ou moins étroits, à la partie centrale du bain qui comprend trois salles dont la disposition et les dimensions varieront au cours des siècles ; le frigidarium est une salle de transition non chauffée dans laquelle on se déshabille en hiver ; ce n'est plus, comme dans l'Antiquité, la pièce principale réservée aux exercices physiques ; la piscine et la palestre ont disparu. Il y a deux pièces chauffées, l'une tiède, le tepidarium, l'autre chaude, le caldarium, qui sera pourvue d'exèdres utilisées pour les soins donnés au baigneur par le personnel. Les dimensions des deux dernières pièces dénotent une évolution des habitudes. Si la salle de déshabillage est couverte d'une coupole surmontée d'un lanternon et reposant sur un tambour percé de fenêtres, la partie centrale n'a aucun orifice de ventilation : la chaleur est conservée par des murs fort épais sur lesquels repo [...]


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Nikita ELISSÉEFF, « ḤAMMĀM », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hammam/