GUERRE DE CENT ANS, en bref

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La tradition nomme guerre de Cent Ans la lutte qui opposa les Valois et les Plantagenêts pour le trône de France. Depuis 1328, Philippe VI de Valois est roi en vertu de la loi salique qui écarte les femmes de la succession, mais, en 1337, Édouard III, roi d'Angleterre, duc d'Aquitaine et fils d'Isabelle de France, revendique la couronne. La France est alors, à plusieurs reprises, l'objet de tentatives de conquête de la part des rois d'Angleterre. D'abord querelle d'héritage entre deux clans féodaux, le conflit prend, au début du xve siècle, le caractère d'une lutte entre Français et Anglais, notamment sous l'influence du clan des Armagnacs et de Jeanne d'Arc. Le clan adverse des Bourguignons, un moment lié aux rois d'Angleterre, se rallie en 1435 à Charles VII. Les deux royaumes sont dès lors nettement distincts. Au cours du conflit, les Valois s'efforcent de construire un appareil d'État plus structuré, grâce à des rentrées d'impôts régulières, un embryon d'armée de métier, une administration plus soumise au roi. L'affaiblissement de la noblesse traditionnelle, décimée par les batailles et ruinée par la guerre, favorise cette éclosion d'un État royal moderne.

Bataille de Crécy

Bataille de Crécy

photographie

La bataille de Crécy (1346) qui opposa les Anglais d'Édouard III aux Français de Philippe VI, au cours de la guerre de Cent Ans. 

Crédits : Hulton Archive/ Getty Images

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—  Vincent GOURDON

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Pour citer l’article

Vincent GOURDON, « GUERRE DE CENT ANS, en bref », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/guerre-de-cent-ans-en-bref/