GRANULOMÉTRIE

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De re metallica

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Passoires et tamis

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Textures pédologiques : classification américaine

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Classifications granulométriques

De très nombreuses classifications granulométriques ont été proposées, notamment par A. Atterberg, F. Rinne, J. Bourcart. Les limites entre les catégories distinguées correspondent en général à des changements des propriétés mécaniques et physiques des grains. La plupart des auteurs admettent la limite de 2 mm, et celles de 1 μm, 2 μm, 20 μm, 40 μm, 50 μm, 200 μm, 2 cm, 20 cm, 100 cm apparaissent comme les plus courantes.

Les noms donnés aux différentes fractions sont aussi divers, en particulier pour les fractions fines. Bourcart distinguait les colloïdes (inférieurs à 0,1 μm), les précolloïdes (de 0,1 à 1 μm), les poudres (de 1 μm à 20 μm), les sables (de 20 μm à 2 mm). D'autres expressions sont employées : fines, lutites, pélites pour les fractions inférieures à 50 μm ou 40 μm ; silt, poussières, limons, farines... (de 2 μm à 50 μm environ). Bien qu'il n'existe aucune classification universelle des matériaux géologiques selon leurs dimensions, on distingue en général :

– les rudites, au-dessus de 2 mm, subdivisées en : blocs, au-dessus de 20 cm ; cailloux (anguleux) ou galets (arrondis), de 20 cm à 2 cm ; graviers de 2 cm à 2 mm ;

– les arénites, de 2 mm à 50 μm, subdivisées en : sables grossiers et moyens, de 2 mm à 200 μm ; sables fins (ou sablons), de 200 μm à 50 μm ;

– les pélites, au-dessous de 50 μm, subdivisées en : limons grossiers, de 50 à 20 μm ; limons fins, de 20 à 2 μm ; argiles, au-dessous de 2 μm (le sens du mot « argile », ici purement dimensionnel, diffère du sens minéralogique).

Lorsque les éléments constitutifs des roches sont consolidés, les rudites forment des brèches ou des conglomérats, les arénites des grès, et les pélites des argilites.

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur de laboratoire à l'École pratique des hautes études

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Voir aussi

ARÉNITES    GALETS    GRAVIERS    LIMON    RUDITES

Pour citer l’article

Fernand VERGER, « GRANULOMÉTRIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/granulometrie/