GONOCOQUE ET GONOCOCCIES

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Le gonocoque est la seconde cause d’infection bactérienne sexuellement transmissible après Chlamydiae trachomatis. Chez l’homme, l’infection se manifeste le plus souvent de manière bruyante par une inflammation de l’urètre (urétrite), responsable d’un écoulement de pus à l’extrémité de la verge et de brûlures lors des mictions. Chez la femme, l’infection n’entraîne le plus souvent aucun symptôme, mais peut avoir des conséquences sur la fertilité à long terme. Bien que moins fréquentes qu’il y a trente ans, les infections par le gonocoque reviennent sur le devant de la scène ; on enregistre une augmentation continue du nombre de cas diagnostiqués depuis une quinzaine d’années.

Une infection bactérienne sexuellement transmissible

Le gonocoque a été isolé en 1879 par le bactériologiste allemand Albert Neisser, qui lui a donné son nom scientifique : Neisseria gonorrhoeae. Observé au microscope, il a l’aspect caractéristique de deux bactéries rondes collées l’une à l’autre (diplocoque), en « grain de café ». Le gonocoque infecte exclusivement l’humain et se transmet facilement lors des rapports sexuels, qu’ils soient génitaux, buccaux ou anaux. L’infection génitale est responsable de ce que l’on appelait autrefois la gonorrhée ou blennorragie. Les premiers signes de la blennorragie apparaissent chez l’homme après une période d’incubation silencieuse de 2 à 7 jours. Mais, malgré l’absence de symptômes, les personnes infectées peuvent contaminer leurs partenaires pendant cette période. Après l’incubation apparaissent brutalement des difficultés à uriner, des brûlures souvent intenses lors des mictions (la « chaude pisse ») et un écoulement généralement jaune verdâtre. Chez la femme, l’infection génitale est beaucoup plus discrète, n’entraînant le plus souvent aucun signe visible. Mais elle n’est pas anodine pour autant car les infections chroniques par le gonocoque sont, dans une moindre mesure cependant que les infections à chlamydiae, une cause de stérilité par obstruction des trompes. Pl [...]

Gonocoques

Gonocoques

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Le gonocoque, Neisseria gonorrhoeae, est une bactérie diplocoque (« formée de deux coques »). Elle a l'aspect de deux grains de café opposés par leur face plane et dont chaque élément mesure environ 0,8 µm. Elle est immobile : les pili dont elle est entourée concourent à sa fixation... 

Crédits : Stocktrek Images/ Corbis

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Pour citer l’article

Chantal GUÉNIOT, « GONOCOQUE ET GONOCOCCIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gonocoque-et-gonococcies/