GROOTE GÉRARD (1340-1384)

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Spirituel néerlandais, initiateur de la devotio moderna, Gérard Groote, né au diocèse d'Utrecht dans une famille de notables, orphelin à dix ans, fait de brillantes études universitaires à Paris et à Cologne (peut-être aussi à Prague et à Orléans) ; d'une grande curiosité, il étudie les sciences naturelles aussi bien que le droit et les arts. Une conversion mystérieuse, vers la trentaine, lui fait brûler ses livres de sciences occultes et se retirer, pendant trois ans, à la chartreuse de Munnikhuizen. Ordonné diacre, il mène une vie de prédicateur errant à travers les Pays-Bas (1377-1380). Parlant contre les désordres du temps et contre le relâchement des mœurs ecclésiastiques, il prêche la conversion et la pénitence. En conflit avec les religieux (et les sectaires du Libre Esprit), il cherche en vain, alors qu'il a renoncé jusque-là au sacerdoce par humilité, à se faire ordonner prêtre dans le dessein de pouvoir ainsi continuer à prêcher ; il entreprend de traduire les heures liturgiques en langue vulgaire et de commenter les Psaumes. Il meurt à quarante-quatre ans, d'une maladie contagieuse contractée au chevet d'un ami.

Groote fut l'artisan d'un renouveau religieux puissant, dont témoigne l'Imitation de Jésus-Christ, ouvrage écrit dans sa ligne spirituelle. Fondateur direct des sœurs de la Vie commune, qu'il installa en 1374 dans sa maison de Deventer, il est l'inspirateur des frères de la Vie commune, par l'intermédiaire de Florent Radewijns. Une vie spirituelle organisée avec réalisme et mesure, l'accent mis sur l'humanité du Christ, un enseignement sur les problèmes pratiques (mariage, pauvreté, simonie) : ces traits caractéristiques de Groote sont ceux qui ont fait de lui le véritable fondateur de la devotio moderna.

—  Jean-Robert ARMOGATHE

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DEVOTIO MODERNA

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Dans le chapitre « L'essor du mouvement »  : […] L'initiateur en fut incontestablement Gérard Groote (1340-1384), fils d'une famille bourgeoise de Deventer, tôt pourvu de bénéfices ecclésiastiques, mais qui ne fut jamais prêtre, et qui, après une carrière assez mondaine, se convertit vers 1374. Il résigna alors ses bénéfices, vécut dans la retraite et la pauvreté, et créa deux groupes religieux, les Frères et les Sœurs de la vie commune, sociét […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/devotio-moderna/#i_9505

IMITATION DE JÉSUS-CHRIST

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Dans le chapitre « Le problème de l'auteur »  : […] Dès avant 1424 commence à circuler, spécialement dans les régions du Nord, un petit ouvrage spirituel formé de la réunion de quatre traités relativement brefs. Si les trois premiers présentent entre eux des relations certaines, le quatrième, qui traite de l'Eucharistie, est nettement à part de l'ensemble. Immédiatement, l'ouvrage est diffusé en d'innombrables copies manuscrites, qui modifient sur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/imitation-de-jesus-christ/#i_9505

RADEWIJNS FLORENT (1350 env.-1400)

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  • Jean-Robert ARMOGATHE
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Spirituel néerlandais, organisateur des frères de la Vie commune. Né près d'Utrecht, Radewijns fait des études universitaires à Prague. Maître ès arts en 1378, il revient aux Pays-Bas ; on le retrouve bientôt à Deventer, aux côtés de Gérard Groote, dont il devient le plus proche disciple : Groote, qui se jugeait lui-même indigne du sacerdoce, envoie Radewijns recevoir les ordres à Worms, vers 1380 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/florent-radewijns/#i_9505

VIE COMMUNE FRÈRES DE LA

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Membres d'un mouvement spirituel du xiv e et du xv e  siècle, qui eut pour origine le renouveau religieux de conversion, de réforme et de pénitence prêché par Gérard Groote, instaurateur de la devotio moderna . De son vivant, Groote avait installé dans sa maison de Deventer […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/freres-de-la-vie-commune/#i_9505

Pour citer l’article

Jean-Robert ARMOGATHE, « GROOTE GÉRARD - (1340-1384) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerard-groote/