FORD GERALD RUDOLPH (1913-2006)

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C'est par accident que Gerald R. Ford est devenu, en 1974, le trente-huitième président des États-Unis : rien ne laissait en effet prévoir que, triomphalement réélu en novembre 1972, Richard Nixon serait contraint à la démission, le 9 août de cette année-là, par le scandale du Watergate. C'est ainsi que se retrouveront à la Maison-Blanche, pour la première fois dans l'histoire du pays, un président et un vice-président (Nelson Rockefeller) non pas élus par le peuple américain mais désignés par le Congrès.

Gerald Rudolph Ford est né le 14 juillet 1913 à Omaha (Nebraska). En tant que président, il s'est acquis une réputation de maladresse, voire de bêtise, que l'un de ses devanciers, le démocrate Lyndon Johnson, qui savait trouver des formules cinglantes, résumait en disant que cet ancien champion de football américain avait trop pratiqué son sport favori sans casque ! C'était aller un peu loin car, somme toute, Gerald Ford est diplômé d'une excellente université américaine (University of Michigan) et est sorti dans un bon rang de la meilleure école de droit américaine (Yale University Law School). À vrai dire, ce qui caractérise avant tout le jeune avocat, qui s'installe à Grand Rapids dans le Michigan et va bientôt entamer une longue carrière politique, c'est le conservatisme. On peut en effet le constater en analysant l'ensemble de ses votes au Congrès depuis le moment de son élection en tant que républicain à la Chambre des représentants (novembre 1948) jusqu'à son accession à la vice-présidence, en remplacement de Spiro Agnew, lui aussi obligé de démissionner à la suite d'un scandale financier (octobre 1973). Il était en effet très sceptique quant à l'efficacité de l'intervention étatique et s'opposa bien souvent aux propositions « libérales » : aide à l'éducation, aide aux minorités, assistance médicale. Il eut des positions modérées en matière de droits civiques, mais fut en toutes circonstances en faveur de l'intervention américaine au [...]


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Écrit par :

  • : directeur de recherche au Centre d'études et de recherches internationales de la Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

Marie-France TOINET, « FORD GERALD RUDOLPH - (1913-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gerald-rudolph-ford/