PALEWSKI GASTON (1901-1984)

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Salué par Michel Debré, en Sorbonne, le 19 janvier 1984, comme le « premier des gaullistes par l'ancienneté », Gaston Palewski a servi le gaullisme pendant cinquante ans puisque, dès 1934, il avait aidé à la diffusion des idées du colonel de Gaulle sur l'utilisation des divisions blindées, et qu'il a occupé ses dernières années au développement national et international des études gaulliennes.

Né à Paris le 20 mars 1901, Gaston Palewski fait ses études à Paris et à Oxford, puis devient, en 1924, attaché politique au cabinet du maréchal Lyautey, résident général au Maroc. Principal collaborateur de Paul Reynaud de 1928 à 1939, il est son directeur de cabinet au ministère des Finances en 1939 et s'efforce de faire rentrer les capitaux exportés. Engagé volontaire dans l'armée de l'air en 1940, il sera aussi, en 1941-1942, commandant des Forces françaises libres de l'Est africain. Mais, à partir de l'été de 1940, c'est dans le service civil qu'il est essentiel à la France libre.

Dans le « rassemblement un peu hasardeux » des deux mille premiers Français libres, il apporte une expérience précieuse. D'abord directeur des affaires politiques chargé des territoires non libérés, il dénonce nettement l'Ordre nouveau nazi, l'« esclavage inévitable » ; Français parlant aux Français, grâce à la B.B.C., il affirme dès octobre 1940 : « Déjà notre serment silencieux de refaire l'âme et la grandeur de la France [...] ne paraît plus illusoire. » Grâce à ses réseaux de renseignements, la France libre garde en effet le sens des réalités et une bonne connaissance de l'évolution des mouvements clandestins de résistance. Gaston Palewski prépare le retour en France dans une ligne exclusivement nationale, avec une administration propre au pouvoir provisoire français. Directeur du cabinet du président du Comité français de la libération nationale à Londres comme à Alger, il exerce les mêmes fonctions auprès du président du G [...]


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Écrit par :

  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Pour citer l’article

Charles-Louis FOULON, « PALEWSKI GASTON - (1901-1984) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaston-palewski/