COOPER GARY (1901-1961)

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Une humanité touchante

Gary Cooper a interprété des personnages héroïques et physiques qui lui ont valu de grands succès, sous la direction d'Henry Hathaway (Lives of a Bengal Lancer [Les Trois Lanciers du Bengale], 1935), de Sam Wood (For Whom the Bell Tolls [Pour qui sonne le glas], 1943) ou de Cecil B. DeMille (The Story of Dr. Wassell [L'Odyssée du Docteur Wassell], 1944 ; Unconquered [Les Conquérants d'un nouveau monde], 1947)... Mais il excelle lorsqu'il incarne un individu auquel le public, qui ne bénéficie pas des avantages physiques de l'acteur, peut s'identifier. C'est le cas lorsqu'il interprète le personnage d'Alvin York, un paysan pacifiste des montagnes du Tennessee qui, enrôlé malgré lui dans l'armée lors de la Première Guerre mondiale, devient un héros en capturant cent trente-deux soldats allemands. Réalisé en 1941, Sergeant York (Sergent York) fut le plus gros succès commercial d'Howard Hawks et valut à Cooper, au départ gêné d'interpréter un personnage réel, son premier oscar.

Pour qui sonne le glas, S. Wood

Pour qui sonne le glas, S. Wood

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Pour qui sonne le glas (1943), de Sam Wood (1883-1949), avec Ingrid Bergman et Gary Cooper. 

Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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On oublie trop facilement que « Cowboy Cooper » fut aussi un grand acteur de comédie, chez Lubitsch (Design for Living [Sérénade à trois], 1933 ; Bluebeard's Eighth Wife [La Huitième Femme de Barbe-Bleue], 1938), ou chez Hawks (Ball of Fire [Boule de feu], 1942)... Au moins autant que James Stewart, il est le personnage-type des grandes œuvres de Frank Capra, par sa faculté à rendre héroïque presque naturellement l'Américain moyen, celui qui a subi de plein fouet la crise de 1929 et rêve d'une « nouvelle donne ». Il y a un mélange de folie douce et de merveilleux dans le personnage quasi simplet de Longfellow Deeds transporté au cœur du délire new-yorkais. Mr. Deeds Goes to Town (L'Extravagant Monsieur Deeds, 1936) relève moins d'un militantisme rooseveltien que de l'esprit jeffersonien utopiste et individualiste. Après avoir connu un immense succès populaire, Longfellow Deeds trouve son pendant plus grave avec John Doe (Meet John Doe [L'H [...]

L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

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Gary Cooper et Jean Arthur dans Mr. Deeds Goes to Town (L'Extravagant M. Deeds, 1936), de Frank Capra. 

Crédits : Columbia Pictures Corporation/ Collection privée

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Mensonges, de Lewis Milestone

Mensonges, de Lewis Milestone
Crédits : Paramount Pictures Corporation/ Collection privée

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Pour qui sonne le glas, S. Wood

Pour qui sonne le glas, S. Wood
Crédits : Istituto Geografico De Agostini

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L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra

L'Extravagant M. Deeds, de Frank Capra
Crédits : Columbia Pictures Corporation/ Collection privée

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « COOPER GARY - (1901-1961) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gary-cooper/