DOUGLASS FREDERICK (1817-1895)

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Né esclave dans le Maryland, Frederick Douglass est considéré comme le père du Black Protest Movement, Mouvement de libération des Noirs aux États-Unis.

Frederick Augustus Washington Bailey naquit en 1817 dans le comté de Talbot (Maryland, États-Unis). Esclave, il fut envoyé comme manœuvre à Baltimore en 1825 puis loué à un negro breaker (casseur d'esclaves) en 1834. Après s'être enfui vers le nord en 1838 en empruntant les papiers d'un marin noir, il arriva à New York puis dans le Massachusetts où il prit le nom de Douglass.

Dès 1841, il était devenu un membre et un orateur connu du Mouvement pour l'abolition de l'esclavage, aux côtés de William Lloyd Garrison et de Charles Lennox Remond. Mais lui seul avait connu l'esclavage, ce qui conféra à ses témoignages et à ses discours une dimension toute particulière. Après la parution de son ouvrage The Autobiography of Frederick Douglass en 1845, il dut quitter les États-Unis pour échapper à son ancien maître. Il se rendit en Grande-Bretagne et en Irlande où il poursuivit ses activités en faveur de l'abolition de l'esclavage, entre 1845 et 1847.

De retour aux États-Unis, il fondait l'hebdomadaire The North Star à Rochester (New York), aidant des esclaves fugitifs à gagner le Canada, collaborant dès 1848 au Mouvement pour l'égalité des droits des femmes. Il se distingua cependant, à partir de 1851, du mouvement abolitionniste de Garrison en désapprouvant sa passivité. Il se prononça en faveur de l'accession de la communauté noire des États-Unis à l'exercice d'un pouvoir tant économique que politique, dénonçant les illusions qu'engendrait le mouvement de « retour en Afrique » que certains — tel Martin Delany — prônaient alors comme solution aux difficultés de la communauté noire aux États-Unis. Au cours de l'un de ses célèbres discours, à Rochester en 1852, il déclara que la fête nationale du 4 juillet révélait à l'esclave américain comme lui, plu [...]


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Écrit par :

  • : chargée de recherche au C.N.R.S., Centre d'histoire de la France contemporaine, groupe de recherches Caraïbes-Amériques, université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Nelly SCHMIDT, « DOUGLASS FREDERICK - (1817-1895) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/frederick-douglass/