FRANÇOIS DE SALES (1567-1622)

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Évêque d'un diocèse savoyard dont plus de la moitié des fidèles étaient passés au calvinisme, François de Sales eut à se poser, dans un contexte difficile, le problème de la lutte contre la Réforme. Il eut le mérite de comprendre rapidement que les méthodes de controverse alors en faveur conduisaient rarement à des résultats solides, et que la puissance de diffusion du calvinisme venait de l'intense vie intérieure de beaucoup de ses membres, dont on ne trouvait guère l'équivalent dans un catholicisme trop politisé. Il mit donc au premier plan de ses préoccupations la rénovation de la vie spirituelle dans le milieu catholique. Ses efforts en ce sens trouvèrent un terrain favorable dans le mouvement de renouveau chrétien qui se manifesta au lendemain des guerres de religion. Son exceptionnelle personnalité, la richesse de son intelligence et sa culture l'amenèrent rapidement à y prendre une place prépondérante. À une époque où la plus grande partie du clergé était bien loin de répondre aux exigences de sa mission, la sainteté de François de Sales fit de lui un modèle de l'épiscopat, et la vénération générale l'entoura. Les nécessités de l'apostolat et de la direction le déterminèrent non seulement à fonder l'ordre de la Visitation, mais surtout à devenir l'un des premiers grands auteurs spirituels de langue française. De plus, il manifeste des dons littéraires remarquables. À tous ces titres, François de Sales demeure l'une des hautes figures du catholicisme européen de la période moderne.

Au-delà de la controverse

Né de François de Boisy et de Françoise de Sionnaz, François reçut à sa naissance le nom de Sales, du lieu de sa naissance, le château de Sales près de Thorens : il appartenait à la bonne noblesse savoyarde. L'aîné de neuf frères et sœurs, il eut comme premier précepteur le chapelain du château, Jean Déage, qu'il garda auprès de lui jusqu'à la mort de celui-ci en 1610. Élève au collège de La Roche en 1574, puis à celui d'Annecy en 1576, il vint en 1582 terminer se [...]

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JEANNE-FRANÇOISE FRÉMYOT DE CHANTAL sainte (1572-1641)

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  • Jean-Robert ARMOGATHE
  •  • 214 mots

Fondatrice de la Visitation. Issue d'une grande famille de parlementaires de Dijon, Jeanne Frémyot épouse en 1592 le baron de Chantal ; le couple a six enfants lorsque le baron meurt dans un accident de chasse, en 1601 ; après une période de crise spirituelle, Jeanne de Chantal rencontre François de Sales en 1604 et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeanne-francoise-fremyot-de-chantal/#i_32643

VISITANDINES

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  • André DUVAL
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Religieuses contemplatives dont l'ordre fut fondé en 1610 par saint François de Sales et sainte Jeanne-Françoise Frémyot de Chantal (1572-1641) à l'intention des personnes âgées ou de santé fragile auxquelles les autres ordres sont interdits. En fait, à l'origine, Jeanne et ses compagnes, qui ne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/visitandines/#i_32643

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Pour citer l’article

Louis COGNET, « FRANÇOIS DE SALES (1567-1622) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 décembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/francois-de-sales/