PORSCHE FERDINAND ANTON ERNST (1909-1998)

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Ingénieur, concepteur et constructeur automobile. d'origine autrichienne.

Né le 19 septembre 1909 à Wiener-Neustadt (Basse Autriche), Ferdinand Anton Ernst Porsche, surnommé Ferry pour le distinguer de son père, reçut dès sa prime jeunesse une véritable automobile. Dissuadé d'effectuer une carrière de pilote, il entreprit des études d'ingénieur. Ses dons pour la mécanique et pour le design trouvèrent un premier emploi lors de son stage d'apprentissage en 1928, chez Bosch, à Stuttgart. Puis il participa à la mise au point des inventions de son père et se vit offrir, en 1930, ses premières responsabilités professionnelles dans la Société anonyme Porsche de conception et de construction de moteurs et de véhicules nouvellement créée. Rompu aux rapports de force familiaux dans l'entreprise où œuvrait aussi son beau-frère, Anton Piëch, il en vint bientôt à seconder et à accompagner son père dans ses déplacements. Deux directions de recherche, apparemment contradictoires, s'offrirent au cours de ces années fastes à la jeune entreprise : d'une part, celle d'une voiture populaire, dont le concept fut défini dès 1931 ; d'autre part, encouragée par l'État hitlérien avide de reconnaissance internationale, celle des voitures de course. Le savoir-faire acquis dans le domaine des petites voitures fut investi dans le projet Volkswagen (« voiture du peuple ») commandé par Hitler en 1934. Ainsi, avant d'être producteur de voitures élitistes, Ferdinand Porsche fut-il l'un des metteurs au point de l'automobile la plus fabriquée de l'histoire, la fameuse Coccinelle. Privilège du technicien dans ce siècle tourmenté, les relations d'estime entretenues avec Hitler – lui aussi d'origine autrichienne – ne semblent pas avoir pour autant sous-entendu d'adhésion au national-socialisme.

Hitler et Porsche

Hitler et Porsche

photographie

Chargé par Hitler dès 1934 de concevoir une "voiture du peuple", le constructeur autrichien Ferdinand Porsche (1875-1951), avec le concours de son fils Ferry (1909-1998), invente la Volkswagen Coccinelle qui sera fabriquée jusque dans les années 1980. 

Crédits : Hulton Getty

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En 1944, remplaçant son père à la direction des usines, il assuma la responsabilité de leur transfert en Carinthie pour les préserver de la débâcle. Incarcéré trois mois par les Français et libéré en mars 1946, i [...]

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Écrit par :

  • : enseignant-chercheur, maître de conférences en histoire contemporaine, université Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Mathieu FLONNEAU, « PORSCHE FERDINAND ANTON ERNST - (1909-1998) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ferdinand-anton-ernst-porsche/