FALUN GONG, mouvement religieux

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Le Falun Gong, qui signifie en chinois « discipline de la roue du dharma », ou falun dafa, relève d'un amalgame de pratiques corporelles et spirituelles mis au point en 1992 par son fondateur, Li Hongzhi (né en 1952), et adopté par des millions de Chinois. Il fait l'objet d'une campagne de répression par le gouvernement depuis 1999. La montée du falun gong s'inscrit dans un engouement plus large pour le qigong, « discipline du souffle vital », mouvement dont les origines modernes remontent aux années 1950, avec les efforts des autorités pour protéger la médecine traditionnelle chinoise, alors menacée par l'importation de la médecine occidentale. Les « inventeurs » du qigong s'étaient chargés d'une double mission : inventorier les pratiques traditionnelles liées à la santé, et refaçonner ces pratiques de manière à les départir de leur contexte « superstitieux » afin d'en faire des pratiques « scientifiques. » Malgré ces débuts prometteurs, le qigong sera condamné pendant la révolution culturelle (1966-1976), en tant que « vestige féodal ».

Au début des années 1970, une nouvelle forme de qigong éclot, cette fois dans les parcs publics de Pékin, où des maîtres charismatiques se proposent de soigner les malades sur la base des enseignements qui puisent dans les mêmes racines que le qigong clinique, sans être pour autant sanctionné par la médecine académique. Par la suite, des scientifiques réputés annoncent la découverte de l'existence matérielle du qi, le « souffle vital », réaffirmant par là le caractère scientifique du qigong. En conséquence, l'enthousiasme pour le qigong resurgit au cours des années 1980, succès dirigé par des centaines de maîtres. Le parti y voit une nouvelle « science chinoise » en même temps qu'un outil efficace pour améliorer la santé du peuple, à un moment où l'État entend réduire les dépenses publiques. Selon certaines estimations, le nombre de pratiquants du qigong s'élève à l'époque à des dizaines, voire des centaines de millions [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé d'histoire à l'université de Montréal, Québec (Canada), directeur du Centre d'études de l'Asie de l'Est (C.E.T.A.S.E.) de l'université de Montréal

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Pour citer l’article

David OWNBY, « FALUN GONG, mouvement religieux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/falun-gong-mouvement-religieux/