EXPLICATIONS PROXIMALES ET ULTIMES DES COMPORTEMENTS

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Traditionnellement, les recherches en psychologie cognitive portent sur le « comment » des comportements : comment apprenons-nous ? comment parlons-nous ? La psychologie évolutionniste propose non seulement des explications – dites proximales – à ces questions mais, aussi et surtout, elle cherche à comprendre le « pourquoi » des comportements – des explications dites ultimes. Ces deux types d'explications ne sont pas opposées mais complémentaires.

Pour les psychologues évolutionnistes, le cerveau de l'Homme a été façonné, via la sélection naturelle, par la confrontation à des problèmes récurrents rencontrés par nos ancêtres chasseurs-cueilleurs, à savoir  trouver de la nourriture et de l'eau potable, se protéger des prédateurs, séduire un partenaire... Ces problèmes étaient fréquents pendant la majeure partie de notre histoire évolutive, lorsque nous étions des chasseurs-cueilleurs, sur une période commençant il y a 2,4 millions d’années (apparition des premiers hommes – genre Homo) pour se terminer avec les débuts de l’agriculture et de la sédentarisation, il y a environ dix mille ans. Le cerveau comporte ainsi des « adaptations » qui correspondent à des mécanismes spécialisés ayant permis à nos ancêtres de réagir sélectivement à des stimuli favorables à la survie et(ou) à la reproduction ou, au contraire, à ceux risquant de les menacer. Ces mécanismes s'activent en présence de certains stimuli liés à notre environnement et ils sous-tendent nos comportements dans le contexte de nos vies contemporaines. On parle ainsi de décalage (mismatch en anglais) lorsque des comportements qui étaient adaptés dans un environnement passé se révèlent inappropriés dans un environnement actuel.

À titre d’exemple, les serpents ont été une menace récurrente pendant des millions d'années pour les Primates, ordre auquel l’Homme appartient. Nous sommes en conséquence équipés d'adapta [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités en psychologie cognitive, université de Bourgogne

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Pour citer l’article

Patrick BONIN, « EXPLICATIONS PROXIMALES ET ULTIMES DES COMPORTEMENTS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/explications-proximales-et-ultimes-des-comportements/